4 tipos de nuvens e o que elas revelam sobre o clima

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As previsões meteorológicas modernas contam com simuladores de computador complexos. Esses simuladores usam equações físicas que descrevem a atmosfera, incluindo o movimento do ar, o calor do sol e a formação de nuvens e chuva.

Mas você não precisa de um supercomputador para prever como o clima acima da sua cabeça pode mudar nas próximas horas – isso é conhecido em todas as culturas há milênios. Ao ficar de olho no céu acima de você e saber um pouco sobre como as nuvens se formam, você pode prever se a chuva está a caminho.

E, além disso, um pouco de compreensão da física por trás da formação de nuvens destaca a complexidade da atmosfera e lança alguma luz sobre por que prever o tempo além de alguns dias é um problema desafiador.

Então aqui estão 4 nuvens para observar e entender como elas podem ajudar a entender o clima.

1) Cumulus

As nuvens se formam quando o ar esfria até o ponto de orvalho, a temperatura na qual o ar não consegue mais manter todo o seu vapor de água. A essa temperatura, o vapor de água se condensa para formar gotículas de água líquida, que observamos como uma nuvem. Para que esse processo aconteça, o precisa subir na atmosfera ou o ar úmido precisa entrar em contato com uma superfície fria.

Em um dia ensolarado, a radiação do sol aquece a terra, que por sua vez aquece o ar logo acima dela. Este ar aquecido sobe por convecção e forma a Cumulus. Essas nuvens de “bom tempo” parecem algodão. Se você olhar para um céu cheio delas, poderá notar que eles têm bases planas, todas elas no mesmo nível. A esta altura, o ar do nível do solo esfriou até o ponto de orvalho. Elas geralmente não chovem.

2) Cumulonimbus

Enquanto as Cumulus não chovem, se você notar que elas estão ficando maior e se estendendo mais alto na atmosfera, é um sinal de que a chuva intensa está a caminho. Isso é comum no verão, com as Cumulus da manhã se desenvolvendo em cumulonimbus profundas à tarde.

Perto do chão, os cumulonimbus são bem definidos, mas acima começam a parecer finos nas bordas. Essa transição indica que a nuvem não é mais feita de gotículas de água, mas de cristais de gelo. Quando rajadas de vento sopram gotículas de água fora da nuvem, elas evaporam rapidamente no ambiente mais seco, dando às nuvens de água uma borda muito afiada. Por outro lado, cristais de gelo transportados para fora da nuvem não evaporam rapidamente, dando uma aparência fina.

Os cumulonimbus geralmente têm a parte superior plana. Dentro dos cúmulos, o ar quente sobe por convecção. Ao fazê-lo, ele esfria gradualmente até atingir a mesma temperatura da atmosfera circundante. Nesse nível, o ar não é mais flutuante, então não pode subir mais. Em vez disso, ele se espalha.

3) Cirro

Cirros se formam na alta atmosfera. Elas são finas, sendo compostas inteiramente de cristais de gelo caindo pela atmosfera. Se cirros são transportados horizontalmente por ventos que se movem em velocidades diferentes, eles assumem uma forma característica de gancho. Apenas em altitudes muito altas os cirros produzem chuva no nível do solo.

Mas se você perceber que cirros começam a cobrir mais o céu e ficam mais baixos e espessos, isso é uma boa indicação de que uma frente quente está se aproximando. Em uma frente quente, uma massa de ar quente e fria se encontra. O ar quente mais leve é ​​forçado a subir sobre a massa de ar frio, levando à formação de nuvens. As nuvens baixas indicam que a frente está se aproximando, causando um período de chuva nas próximas 12 horas.

4) Stratus

Stratus é uma folha de nuvens contínua e baixa cobrindo o céu. Ela se forma subindo suavemente o ar ou por um vento suave, trazendo ar úmido sobre uma terra fria ou superfície do mar. A nuvem estratos é fina, então, embora as condições pareçam sombrias, a chuva é improvável e, no máximo, haverá um leve chuvisco. Stratus é idêntica ao nevoeiro, então se você já andou nas montanhas em um dia nublado, você andou nas nuvens.

Traduzido e adaptado de The Conversation.

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