A maior cadeia vulcânica continental do mundo foi descoberta na Austrália

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Os cientistas descobriram a cadeia de vulcões continentais mais longa do mundo, estendendo-se por cerca de 2.000 km ao longo da costa leste da Austrália. A cadeia vulcânica inclui 15 vulcões antigos que os pesquisadores já conheciam, mas agora eles já provaram que esses vulcões formaram-se a partir do mesmo ponto quente fixo no manto da Terra, nos últimos 33 milhões de anos, já que o continente australiano moveu-se para o norte.

Este tipo de cadeia vulcânica é conhecida como uma pista de hotspot (pontos quentes), e elas são bastantes incomuns, pois não se formam ao longo de um limite de uma placa tectônica, onde a maioria dos vulcões são encontrados. Em vez disso, elas são formadas por forças internas, em um ponto fixo, ocasionadas por plumas de magma localizadas a quase 3.000 km abaixo da superfície da Terra. Você pode imaginar isso da seguinte forma:  ao mover um pedaço de plástico sobre o topo de um isqueiro, observe como as bolhas de calor formam na superfície.

No caso da faixa do hotspot de Cosgrove recém-descoberto, acredita-se que o ponto quente de acesso que formaram os vulcões está agora localizado sob o mar um pouco a noroeste da Tasmânia, o que significa que não há risco de erupção nos vulcões antigos. “Nós percebemos que o mesmo hotspot tinha produzido vulcões nos Whitsundays e na região do centro de Victoria (AUS), e também algumas características raras em Nova Gales do Sul, aproximadamente no meio caminho entre cada um deles”, o pesquisador-chefe Rhodri Davies, da Universidade Nacional Australiana, disse em um comunicado de imprensa que “A área de pista dos vulcões é quase três vezes maior que o comprimento da famosa pista de hotspot do supervulcão Yellowstone no continente norte-americano.”

Confira mapa completo da pista vulcânica abaixo:

supervulcão cosgrove

Os grupos de vulcões estão cerca de 700 km separados um dos outros, de modo que ninguém nunca tinha percebido que eles já foram interligados antes. Mas os cientistas descobriram que os vulcões eram todos manifestações superficiais do mesmo hotspot, estudando sua composição – todos eles tiveram a mesma assinatura química, com os vulcões no extremo sul da faixa, que são mais jovens do que aqueles no extremo norte. Então, se todo o continente mudou em todo esse ponto quente, porque a pista toda não possui sinais de erupção? Os pesquisadores descobriram que algumas áreas do continente australiano são muito espessas para deixar o calor das plumas mantélicas subir para a suficiente e formar o magma.

hotspot

As erupções ocorreram nos únicos lugares onde a camada exterior sólida da Terra, a litosfera, era mais fina do que 130 km. Isso é importante porque vai ajudar os cientistas a descobrirem como outras faixas hotspot “formadas no continente, irão fornecer informações sobre certos períodos da história antiga da Terra que são mal compreendidos. Eles também analisaram o movimento atual do continente australiano – que é um dos mais rápidos na Terra, movendo-se em direção a Indonésia a uma taxa de cerca de 7 cm por ano – para prever que o ponto quente, que formou a cadeia vulcânica, está agora localizado entre King Island e Tasmânia, a sul do continente australiano. “Há alguma sismicidade na região, tem havido alguns terremotos ao redor desse local recentemente, isso sugeriu que alguma coisa está acontecendo lá, mas não temos sido capazes de encontrar montes submarinos ou regiões vulcânicas, atualmente,” falou Davies Stuart Gary ao portal de notícias ABC.

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