A verdadeira origem da palavra ‘Abracadabra’

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Originalmente por Kristen V. Brown | Gizmodo
Traduzido e adaptado por Leonardo Ambrosio.

Talvez uma das palavras mais “internacionalizadas” e conhecidas no mundo inteiro seja “Abracadabra”. Utilizada por mágicos profissionais como forma de entreter e distrair os espectadores durante algum truque, ou por qualquer um que queira simular uma mágica, muito poucos sabem sua origem.

A primeira vez que a palavra foi citada em um texto foi em uma obra do século 3, quando o médico Quintus Serenus Sammonicus descreve uma técnica que ele acredita que pode curar a malária. Vale ressaltar que tal doença assolava o Império Romano em 450 d.C, e muitos incluem a malária como um dos principais fatores para a queda do Império. Na época, muitas pessoas acreditavam que a doença tinha relação com forças mágicas e malignas… como se fosse um obra do “demônio”.

Em seu livro ‘Liber Medicinalis’, o médico escreveu:

Inscribis chartae, quod dicitur Abracadabra:

Saepiuset subter repetas, sed detrahe summae,

Et magis atque magis desint elementa figuris:

Singula quae semper rapies et coetera figes,

Donec in angustam redigatur litera conum.

His lino nexis collum redimire memento.

A ideia da “cura” do médico era que aqueles que estivessem sofrendo com a doença escrevessem a palavra “Abracadabra” (que vale ressaltar, não possui sentido algum) em um pequeno pedaço de papel, e repetir a palavra várias vezes, sempre retirando a última letra, até que sobrasse apenas uma letra. Mais ou menos dessa forma:

Wikipedia

Grande adepto da numerologia e dos ensinamentos de Pitágoras (conhecido por seus trabalhos com triângulos), Serenus sugeria que os doentes então envolvessem o papel em linho e o utilizassem como um amuleto ao redor do pescoço, durante pelo menos nove dias. O talismã tinha o objetivo de afastar os “maus ares” (de onde vem a etimologia da palavra malária). Outra sugestão do médico (talvez um pouco menos atraente) era espalhar gordura de leão ao longo do corpo.

Origem da palavra Abracadabra

Como já foi dito, a palavra em si não tem significado algum em nenhuma língua, entretanto, existem muitos debates sobre a origem da palavra. Alguns especialistas dizem que a palavra pode ter raízes no hebreu “Ab, ruach, dabar” (Pai, Espírito Santo, palavra) ou “Abrai seda brai” (fora, espírito do mal, fora).

Evidentemente, Serenus estava enganado: a malária é transmitida por um mosquito, e não por efeitos mágicos e fantásticos, conforme ficou comprovado cientificamente em 1898.

Entretanto, nada impediu que a palavra se tornasse extremamente famosa no mundo inteiro.

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