Alligator monstruoso é filmado em parque na Flórida

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Originalmente por Fiona MacDonald | ScienceAlert
Traduzido e adaptado por Leonardo Ambrosio.

Encontrar um jacaré no Brasil pode ser algo bem difícil, mas se você está na Flórida, a história é diferente. Lá, você pode se considerar sortudo se um jacaré gigante (do tamanho desse do vídeo abaixo) nunca passou perto de você. Não é raro que esses animais cheguem ao tamanho de um carro popular.

Esse vídeo se tornou bastante viral na Internet, principalmente nos Estados Unidos, e muitos se perguntam se é uma montagem ou se realmente as imagens são verídicas. Será mesmo verdade? Confira o vídeo:

Massive gator at Circle B Bar Reserve in Lakeland

Meanwhile in Florida… Kim Joiner says she spotted this massive gator at Circle B Bar Reserve in Lakeland over the weekend! http://fcnews.tv/2jofgIH

تم نشره بواسطة ‏‎First Coast News‎‏ في 16 يناير، 2017

O jacaré que você vê no vídeo foi apelidado de ‘Humpback’, e foi filmado no Circle B Bar Reserva, em Polk County, Flórida. Kim Joiner, que fez as imagens, estima que o animal tenha cerca de 3,6 metros de comprimento, e parecia estar um pouco “nervoso” enquanto caminhava.

Veja Humpback por outro ângulo:

Circle B Bar never ceases to amaze and inspire. I didn't find many arthropods today, but that doesn't mean I was disappointed. This is Mr. Humpback, now known in our house as Godzilla. Today we had the incredible experience of watching this amazing animal cross the trail in front of us (and a few other lucky hikers). He is ~14-15 feet long (the trail here is ~6 ft across). Given his size he is likely over 40 years old, maybe even 50. I don't think I need any caffeine for a while. Canon T6i & EF-S 55-250mm IS STM. . . #alligator #mrhumpback #humpback #godzilla #trailcrossing #justanotherday #amazing #nature #naturephotography #circlebbarreserve #pureflorida #walkinthepark #sundayinthepark #naturefl #funinflorida #roamflorida #cleargram #igers_tampa #igersstpete #teamcanon #discoverwildlife #wildlifeplanet #floridaparks #florida_greatshots

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Sobre a veracidade da foto, Joiner insiste que não usou Photoshop, e o biólogo evolucionista Rick Shine, da Universidade de Sydney, na Austrália, acredita que o vídeo é sim verdadeiro. Ele aponta que esses animais podem crescer muito mais do que acreditamos, e que o maior jacaré já registrado na história media 4,5 metros de comprimento.

“A média de tamanho dos jacarés-norte-americanos é de 4 metros de comprimento, e existem registros ocasionais de até 5 metros”, disse Shine ao ScienceAlert. “Estamos falando de um animal que pode chegar a pesar 500kg. É um grande réptil”.

Mas o especialista admite que é difícil dizer o tamanho do jacaré apenas assistindo o vídeo. De acordo com ele, Humpback é um macho, mas não há como estimar seu tamanho, pois ele está muito mais próximo da câmera que os turistas – e dessa forma, segundo ele, você poderia fazer um pequeno lagarto parecer gigante. Outros especialistas concordaram com Shine.

“O animal deste vídeo é certamente um jacaré-norte-americano, e é um macho bem grande”, disse Ian Recchio, curador de répteis no Zoológico de Los Angeles, de acordo com o National Geographic. “Eu não sei se alguém editou no photoshop as pessoas que estão ao redor do crocodilo, mas o animal parece autêntico”, acrescentou. Ele concorda que a estimativa de 3,6 metros feita por Joiner não é exagerada.

Mas outra questão é: se o jacaré é legítimo, por que essas pessoas estão tranquilas, encarando o animal, em vez de correr pela sua vida? Shine explica que mesmo que os jacarés desse tipo cresçam até tamanhos impressionantes, eles são mais tranquilos e amistosos que os crocodilos de água salgada. “A coexistência de jacarés e seres humanos no sudeste dos Estados Unidos é extraordinária. Ocasionalmente alguém é atacado, mas são ocorrências muito raras. Os jacarés realmente não estão interessadas nos seres humanos como alimento”. diz ele. Em vez disso, os jacarés preferem se alimentar de animais menores, como peixes, tartarugas, ratos e até mesmo mamíferos um pouco maiores, como cervos. Quando eles atacam seres humanos, diz Shine, normalmente é por engano.

Os jacarés podem crescer tanto assim pois continuam crescendo durante toda sua vida. Então, logicamente, quanto mais velhos ficam, maiores se tornam. Mas até que os jacarés fossem colocados na lista de espécies ameaçadas, em 1973, a maioria sequer tinha condições de viver o suficiente para crescer até tamanhos consideráveis.

Ou seja, ao que tudo indica, o vídeo é real, mas náo há tanto motivo assim para entrar em pânico se você encontrar um desses por aí.

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