Apesar das probabilidades, espécie de peixe que dispensa a reprodução sexual está prosperando

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Os raros animais que se reproduzem assexuadamente -aproximadamente apenas 1 em 1000 de todas as espécies de vertebrados vivos – são considerados por estar em desvantagem evolutiva em comparação com os que se reproduzem sexualmente. Mas essa teoria não é válida em relação a molinésia-amazona, uma espécie de peixe feminino que prosperou por milênios nas águas frescas ao longo da fronteira México-Texas.

Para entender melhor como a reprodução deste peixe se desvia da norma, uma equipe internacional de cientistas sequenciou o primeiro genoma da molinésia-amazona e os genomas das espécies parentais originais que criaram esse peixe único. Suas descobertas sugerem que a existência próspera não é totalmente inesperada, uma vez que eles descobriram que o peixe tem uma composição genética robusta que é muitas vezes de natureza rara e dá aos animais alguns benefícios de sobrevivência previstos.

“Parece que as estrelas se alinharam para esta espécie”, disse o primeiro autor Wesley C. Warren, diretor assistente do McDonnell Genome Institute da Washington University School of Medicine em St. Louis. “A hibridização de dois genomas de espécies diferentes em um novo requer compatibilidade quase perfeita entre os elementos dos genomas dos pais para dispensar a reprodução sexual praticada pela maioria das espécies de vertebrados”

Os resultados foram publicados em 12 de fevereiro na revista Nature Ecology & Evolution.

Desde que os cientistas, em 1932, determinaram que a molinésia-amazona era o primeiro vertebrado assexual conhecido, eles se perguntam como isso aconteceu.

Uma das teorias que explica por que a reprodução assexuada deve prejudicar a sustentabilidade de uma espécie é a ideia de que, se nenhum DNA novo for introduzido durante a reprodução, as mutações genéticas prejudiciais podem se acumular ao longo de gerações sucessivas, levando a uma eventual extinção. Outra hipótese afirma que, porque a reprodução assexuada limita a diversidade genética dentro de uma espécie, os animais eventualmente se tornam incapazes de se adaptar às mudanças no meio ambiente.

“A expectativa é que esses organismos assexuados estejam em desvantagem genética”, disse Warren, também professor assistente de genética. “Na natureza, a Molinésia Amazona está indo muito bem”.

Os pesquisadores descobriram que a molinésia-amazona resultou de um evento de reprodução sexual envolvendo duas espécies diferentes de peixes, quando uma molinésia-do-Atlântico se acasalou com uma molinésia-latipina de 100.000 a 200.000 anos atrás. Desde então, a molinésia-amazona tem sido uma espécie híbrida que permaneceu incrivelmente congelada no tempo evolutivo, contudo continua a prosperar.

“Isso são cerca de 500 mil gerações, se você calcular até hoje”, disse Warren. “A expectativa era que muitas mutações nocivas se acumulassem naquele tempo, mas isso não é o que encontramos”.

A molinésia-amazona se reproduz por “acasalamento” com um peixe macho de uma espécie relacionada. Mas o DNA do macho não é incorporado na prole. Em vez disso, o acasalamento com o peixe macho desencadeia a replicação de todo o genoma materno. Em essência, as molinésias se clonam. Eles não colocam ovos, mas, em vez disso, dão à luz à grandes quantidades de descendentes vivos.

“Este estudo demarca um estudo intensivo e colaborativo, marcando o primeiro vislumbre das características genômicas de um vertebrado assexuado e criando uma plataforma para  futuros trabalhos moleculares, celulares e de desenvolvimento nesta espécie interessante”, disse Michael Lynch, PhD, diretor do Biodesign Center for Mechanisms of Evolution na Arizona State University.

Assim, embora a molinésia-amazona tenha prosperado por milhares de anos, ela permanece resistente a entregar seus segredos genômicos – por enquanto.

“Pode ser que a molinésia-amazona tenha o melhor dos dois mundos”, disse Manfred Schartl, professor de bioquímica da Universidade de Wurzburg, na Alemanha. “Parece ter algumas vantagens que vemos em espécies que se reproduzem sexualmente e outras vantagens normalmente observadas em espécies que produzem descendentes não-sexuais, assim como grandes tamanhos populacionais”

Quaisquer que sejam as razões, os pesquisadores disseram que a molinésia-amazona é uma exceção às ideias sobre as desvantagens evolutivas da reprodução assexuada.

Traduzido e adaptado de Phys.

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