Aranha com cauda é encontrada em âmbar após 100 milhões de anos

Uma extraordinária espécie de aracnídeo, que se assemelha a uma aranha com rabo, ​​foi descoberta em âmbar em Myanmar e datada de meados do Cretáceo, há cerca de 100 milhões de anos.

A descoberta é descrita em um artigo publicado na Nature Ecology & Evolution por uma equipe internacional, incluindo Paul Selden, do Instituto de Paleontologia e Departamento de Geologia da Universidade do Kansas e colegas do estado da Virgínia, China, Alemanha e Reino Unido.

“Houve muito âmbar sendo produzido a partir do norte de Mianmar e seu interesse aumentou cerca de dez anos atrás, quando se descobriu que este âmbar era de meados do Cretáceo, portanto, todos os insetos encontrados nele eram muito mais velhos do que se pensava”, disse Selden. “Ele chegou à China, onde foram vendidos para instituições de pesquisa. Esses espécimes ficaram disponíveis no ano passado para o Instituto de Geologia e Paleontologia de Nanjing”.

O novo animal se assemelha a uma aranha com presas, pedipalpos masculinos (pares de apêndices móveis ao lado da boca), quatro pernas e produção de seda na parte traseira. No entanto, ela também tem um flagelo ou uma cauda longa. Nenhuma aranha viva tem cauda, ​​embora alguns parentes de aranhas, tenham um flagelo anal. Foram encontrados quatro novos espécimes, e todos são pequenos, com cerca de 2,5 milímetros de comprimento, excluindo a cauda de quase 3 milímetros de comprimento.

“Qualquer tipo de apêndice flageliforme tende a ser como uma antena”, disse o pesquisador. “É para detectar o meio ambiente. Os animais que têm uma longa cauda branca têm tendência de ter isso para fins sensoriais”.

Este novo encontro confirma uma previsão feita há alguns anos por Selden e colegas quando eles descreveram um aracnídeo de cauda semelhante, que se assemelhava a uma aranha, mas não produzia teias. Esses animais constituíram a base de uma nova ordem aracnídea, a Uraraneida, que está ao longo da linhagem para as aranhas modernas.

“Os que reconhecemos anteriormente eram diferentes na medida em que eles tinham uma cauda, ​​mas não têm as fieiras”, disse Selden. “É por isso que o novo é realmente interessante, além do fato de que é muito mais jovem – parece ser uma forma intermediária. Em nossa análise, ele aparece como um meio entre a mais antiga que não produzia teias e a moderna que perdeu a cauda”.

O novo animal chamado Chimerarachne, encontra-se um passo mais perto das aranhas modernas devido à sua posse de órgãos giratórios. Selden disse que pouco do comportamento do dia-a-dia da pequena aranha poderia ser determinado.

“Nós só podemos especular que, por estar preso em âmbar, ele estava vivendo em troncos de árvores”, disse ele. “Âmbar é resina fossilizada, então, para uma aranha ter ficado presa, pode ter vivido na casca ou no musgo ao pé de uma árvore”.

Selden também afirma que é improvável que construísse teias como muitas das aranhas modernas.

Traduzido e adaptado de Phys.

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