Conheça a aranha que vive embaixo d’água

Você sabia que existe uma espécie de aranha que passa toda a sua vida embaixo d’água?

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A Argyroneta aquatica consegue respirar o ar encontrado nos corpos superficiais de água doce em toda a Europa e norte da Ásia. Suas habilidades de mergulho vêm da sua capacidade de tecer teias entre a vegetação aquática que elas usam para criar uma bolha cheia de ar (também chamada de “sino de mergulho”).

As aranhas vivem a vida inteira em suas “casas bolhas” e até mesmo caçam e reproduzem lá dentro. Para reabastecer o oxigênio dentro da bolha, as aranhas fazem viagens regulares até a superfície para renovar o ar, às vezes com uma frequência entre 20 e 40 minutos. É evidente que alguns insetos aquáticos podem usar estas bolhas como “guelras físicas” para trocar gases com a água, mas não está claro se esta transferência de gás é suficiente para satisfazer as suas necessidades de oxigênio.

Para descobrir o quão eficaz esses sinos de mergulho são como uma guelra física, os cientistas Roger Seymour e Stefan Hetz coletadas aranhas do rio Eider, na Alemanha, e as abrigou em aquários com plantas aquáticas. Para desafiar as aranhas, os pesquisadores pararam de substituir a água, tornando-a parada e simulando uma lagoa no verão .

Então eles mediram os níveis de oxigênio na bolha e na água. Isso permitiu que a equipe calculasse a quantidade de oxigênio fluindo e as taxas de consumo de oxigênio da bolha.

Eles descobriram que é absorvido até 70% do oxigênio que a aranha respira. O resto vem do ar, coletados durante a construção bolha.

Em contraste com estudos anteriores, a equipe descobriu que as aranhas podem viver mais de um dia na bolha sem a necessidade de subir até a superfície para reabastecer o ar. Elas seriam capazes de ficar mais tempo, mas o nitrogênio faz com que a bolha encolher progressivamente. Como o oxigênio é consumido, gera-se gás carbônico, que rapidamente se dissolve na água, aumentando a concentração de azoto para compensar a perda de gás da bolha. Como esta se dispersa, a bolha colapsa lentamente, forçando a aranha à superfície e reabastecer.

Ser capaz de permanecer debaixo d’água por um longo tempo tem as suas vantagens .Isso significa que as aranhas são menos vistas por predadores na superfície e também lhes permite caçar tendo como vantagem o fato de chegar de surpresa até a presa.

Adaptado de:

IFFCG

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