As árvores dormem?

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A próxima vez que você decidir dar um passeio a meia-noite pela floresta, faça o máximo de silêncio: As árvores estão dormindo. Essa é a conclusão fascinante que uma equipe de cientistas da Áustria, Finlândia e Hungria, chegaram. Eles queriam saber se as árvores tinham ciclos dia/noite, semelhantes aos observados em plantas pequenas. Usando scanners a laser – apontado para duas bétulas (nome dado a um gênero de árvores) – os cientistas registraram mudanças físicas indicativas de um sono noturno.

“Nossos resultados mostram que as árvores dormem durante a noite, fenômeno que pode ser observado na mudança de posição em folhas e ramos”, disse Eetu Puttonen, do Instituto de Pesquisa Geospatial finlandesa. “As mudanças não são muito grandes, apenas de 10 cm para árvores com uma altura de cerca de 5 metros”, concluiu ele.

A árvore durante a noite (à esquerda) têm o o ramo caído. E durante o dia, os ramos em pé. (à direita)
A árvore durante a noite (à esquerda) têm o ramo caído. E durante o dia, os ramos em pé (à direita).

Sem a fotossíntese à noite para a árvore fazer a conversão de luz solar em açúcares, ela provavelmente dorme para conservar energia através do relaxamento dos ramos. “Foi um efeito muito claro, e aplicado a toda a árvore”, disse András Zlinszky, do Centro de Pesquisas Ecológicas em Tihany, Hungria. “Ninguém observou o efeito até à escala de árvores inteiras, e eu fiquei surpreendido com a extensão das mudanças”, concluiu ele.

A equipe voltará a estudar outras espécies de árvores, para ver se elas também exibem esse ritmo noturno. “Estou confiante de que tudo isso também se aplicará a outras árvores”, acrescentou Zlinszky. [MNN]

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