As propriedades do Grafeno foram testadas em microgravidade pela primeira vez

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O material de favorito de todos moveu-se além dos limites da gravidade em sua última rodada de testes. O material foi trazido a bordo de um voo parabólico, onde um avião alternava escalada e mergulhando em um ritmo regular para simular a micro gravidade por breves intervalos de cerca de 23 segundos por vez. Esses voos são frequentemente designados carinhosamente como o “cometa de vômito”, pois eles tendem a “inspirar” um pouco os seres humanos. O grafeno a bordo, no entanto, suportou o ambiente e teve um bom desempenho.

De acordo com a professora Andrea Ferrari, diretora do Centro de Grafeno de Cambrige e Diretora de Ciência e Tecnologia e presidente do Painel de Gerenciamento da Grafeno Flagship, “um dos usos potenciais do grafeno, reconhecidos desde o início, são as aplicações espaciais, e esta é a primeira vez que o grafeno foi testado em aplicações semelhantes ao espaço”, disse ela em um comunicado de imprensa.

Pesquisadores testaram a capacidade do grafeno de melhorar o desempenho dos sistemas de refrigeração dos satélites aproveitando as qualidades térmicas únicas do material. Como a Ferrari explicou: “Estamos usando grafenos nos chamados tubos de calor em loop. Estas são bombas que movem fluido sem a necessidade de peças mecânicas, portanto não há desgaste, o que é muito importante para aplicações espaciais “.

O grafeno foi testado pela primeira vez no chão. Esses resultados foram significativamente melhores que os do grupo controle.

“Ao adicionar grafeno, teremos um tubo de calor de loop mais confiável que pode operar de forma autônoma no espaço”, diz o Dr. Marco Molina, Diretor Técnico da Divisão Aeronáutica e do Sistema Espacial em Leonardo.

Para o experimento, os pesquisadores revestiram o elemento principal do tubo de calor em loop, o pavio metálico, em grafeno. As propriedades térmicas do grafeno permitem uma transferência de calor melhorada enquanto a estrutura porosa do material também aumenta a quantidade de área superficial com a qual o líquido pode entrar em contato. Também permite que o líquido flua mais rápido através do pavio.

Os resultados dos testes de microgravidade mostraram um desempenho aumentado dos pavios revestidos com grafeno em comparação com os não tratados. Os pesquisadores irão se preparar para o desenvolvimento de um protótipo utilizando grafeno em uma estação satélite ou espacial que possa ser testada no espaço.

Muitos procuram o grafeno como um meio definitivo de mudar o paradigma da ciência dos materiais. Parece que o único limite para suas aplicações potenciais é a imaginação dos inovadores que brincam com suas propriedades. Os pesquisadores relataram usos para o material que vão desde uma armadura corporal ultrafina, super forte e à prova de balas, baterias que carregam até cinco vezes mais rápido e até mesmo moldes de borracha inquebráveis.

Pesquisadores estão criando novas maneiras de fabricar o material de forma econômica e fácil. Se essa tendência persistir, isso ajudará o material a ganhar nova vida, tornando-se um material prático mais acessível para os consumidores. E a inovação continua: cientistas até trazem aranhas para criar materiais de força super-herói.

O futuro do grafeno é brilhante. Sua utilidade na Terra já está estabelecida e, finalmente, começaremos a ver como isso pode se estender ao cosmo. Com mais testes, os pesquisadores devem encontrar maiores aplicações para este material maravilhoso muito além dos sistemas de resfriamento para satélites. Sua versatilidade é um dos seus atributos mais fortes.

Traduzido e adaptado de Futurism.

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