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Astrônomos descobrem buracos negros supermassivos que giram quase à velocidade da luz

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Nas palavras de Frida Kahlo, tudo muda, tudo se move, tudo gira. Isso se aplica a muitos aspectos do universo, desde partículas fundamentais até buracos negros supermassivos. Mas medir o movimento dos maiores buracos negros não é fácil. Agora, usando alinhamentos cósmicos e dados de raios X do Observatório Chandra, da NASA, os astrônomos mediram a velocidade com que 5 buracos negros supermassivos giram em seus eixos. [Tudo o que você precisa saber os buracos negros]

Os 5 objetos observados são quasares, galáxias com um buraco negro supermassivo tão ativo que supera todas as estrelas ao seu redor. A luz não vem do buraco negro em si (nada escapa de um buraco negro, nem mesmo de luz), mas do disco de material que o rodeia. Este disco está sob uma força incrível, esquenta  a temperaturas escaldantes e gira a uma velocidade fenomenal.

Conforme relatado no The Astrophysical Journal, em um dos quasares, o material no disco está sendo jogado a 70% da velocidade da luz. Isso implica que o horizonte de eventos do buraco negro, a superfície além da qual nada pode escapar, deve estar se movendo quase à velocidade da luz. Os outros quatro quasares estão girando a cerca de metade dessa taxa máxima.

Os 5 buracos negros têm massas entre 160 e 500 milhões de vezes a massa do nosso sol. Suas galáxias hospedeiras estão localizadas a distâncias que variam de 9,8 bilhões a 10,9 bilhões de anos-luz de nós. Medir os discos ao redor dos buracos negros não foi uma tarefa fácil. Os astrônomos foram ajudados pelas posições fortuitas de certas galáxias em primeiro plano.

Qualquer objeto com massa deforma o espaço-tempo, mas corpos grandes e / ou mais densos podem dobrar o continuum tanto que atuam como lentes, ampliando a luz das coisas no fundo. Esses quasares são todos gravitacionalmente cobertos por galáxias mais próximas de nós. Isso é chamado de lente forte e muitas vezes produz várias imagens do mesmo objeto, a chamada Cruz de Einstein.

Os quasares com lente neste estudo. NASA / CXC / Univ. de Oklahoma / X. Dai et al.

Além disso, os pesquisadores usaram o fenômeno da microlente, em que as estrelas produzem uma ampliação. Usando as estrelas nas galáxias gravitacionais, a equipe conseguiu ver ainda mais detalhes desses discos e produzir uma estimativa melhor da taxa de giro desses incríveis buracos negros.

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