Astrônomos detectaram 72 explosões brilhantes causadas por fonte misteriosa

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Os astrônomos detectaram 72 eventos incrivelmente brilhantes e rápidos em uma recente pesquisa no céu e estão tentando entender de onde vieram.

As misteriosas explosões são semelhantes em brilho a supernovas, mas supernovas podem ser vistas iluminando o céu por vários meses ou mais. Em contraste, essas 72 misteriosas explosões eram visíveis de uma semana a um mês – o que é incrivelmente breve em um período cosmológico.

Você pode ver dois exemplos dos eventos rápidos recém-detectados em amarelo no gráfico abaixo, em comparação com dois tipos típicos de supernovas (vermelho e roxo).

Os eventos rápidos são até agora conhecidos apenas como transientes e foram detectados em dados do programa Dark Energy Survey Supernova (DES-SN).

O DES-SN é um esforço internacional que está caçando supernovas para entender melhor a energia escura, a força hipotética que se acredita estar impulsionando a expansão do nosso Universo.

Ao rastrear esses flashes brilhantes de estrelas explodindo, os pesquisadores esperam entender melhor o quão rápido o Universo está se espalhando.

Mas dentro desses dados, a equipe internacional de astrônomos também notou uma série de outros eventos explosivos mais rápidos – e eles não estão certos sobre o que os está causando.

Aqui está um dos eventos transitórios fotografados de oito dias antes do brilho máximo para 18 dias depois:

Este evento transitório ocorreu a 4 bilhões de anos-luz de distância.

“A pesquisa do DES-SN está lá para nos ajudar a entender a energia escura. Essa pesquisa também revela muito mais transientes inexplicáveis ​​do que os vistos anteriormente”, disse um dos astrônomos, Miika Pursiainen, da Universidade de Southampton.

Até agora há muito que não sabemos. Mas o que está claro é que os eventos são incrivelmente quentes em temperatura e grandes em escala – com temperaturas variando de 10.000 a 30.000 graus Celsius.

As explosões também variam em tamanho, variando de várias até cem vezes a distância entre a Terra e o Sol (a Terra fica a 150 milhões de quilômetros do Sol).

Ainda mais estranho, as explosões parecem estar se expandindo e esfriando à medida que evoluem com o tempo.

Ainda é cedo, mas já existem algumas ideias circulando sobre o que elas poderiam ser.

Uma opção é que este é um tipo de supernova nunca antes visto, onde a estrela lança muito material antes de explodir.

Neste cenário, a estrela pode ficar completamente envolvida por uma mortalha de matéria, que se torna incrivelmente quente. É essa nuvem quente de matéria que os astrônomos estão detectando, e não a própria estrela.

Há também a possibilidade de vermos uma supernova recém-descoberta em ação.

Recentemente, os pesquisadores descobriram um novo tipo explosivo de morte estelar. A recém-descoberta supernova, KSN 2015K, atingiu o brilho e desapareceu completamente em menos de um mês – 10 vezes mais rápido do que outras supernovas de brilho semelhante.

No caso da KSN 2015K, os pesquisadores acham que a estrela estava envolta por um casulo de poeira que já havia sido ejetado – só se tornando visível depois que a poeira foi expelida pela onda de choque da supernova.

Não está claro se esses transientes rápidos poderiam ser mais uma evidência dessa recém-descoberta morte ou se representa um fenômeno astronômico inteiramente novo.

Para testar essas hipóteses – ou sugerir outras opções – a equipe precisa de muito mais dados.

Eles vão continuar a usar um telescópio nos Andes para monitorar o céu noturno em busca de vestígios dessas explosões e ter uma noção do motivo pelo qual elas ocorrem e com que frequência.

Uma coisa importante que eles estarão procurando é se esses eventos são mais ou menos comuns em comparação com as supernovas “comuns”.

A equipe também não publicou suas detecções em um periódico revisado por pares, então ainda há a oportunidade para outros pesquisadores adicionarem insights e explicações alternativas.

Ainda temos muito a aprender, mas vamos fazer uma previsão – esta não será a última vez que você ouvirá sobre essas 72 explosões.

Os resultados foram apresentados na Semana Europeia de Astronomia e Ciências Espaciais, em Liverpool, no Reino Unido.

Traduzido e adaptado de Science Alert.

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