Astrônomos encontraram seu paraíso em um dos pontos mais remotos da Antártida

98

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

Antártida. O nome evoca imagens de extremos amargos, um ambiente inóspito para os seres humanos. Histórias de exploradores lutando contra o clima e perecendo. Por que os astrônomos escolheriam ir para lá?

Para obter as melhores vistas do espaço, o espaço em si é o melhor lugar para se estar. Aqui na Terra, pode-se escapar das garras do nosso gosto pela luminosidade e procurar um canto remoto do mundo onde as noites ainda são escuras, exceto pelas estrelas distantes. Ou pode-se escalar uma montanha, deixar abaixo de grande parte do ar borbulhante que borra as imagens do espaço, e especialmente o ar úmido que bloqueia completamente nossa visão do espaço.

É aqui que você pode encontrar os telescópios mais poderosos, nos cumes das montanhas, no deserto ou no oceano. Chile. Havaí. Mas a Antártica?

De fato, o continente é ideal. E um de seus pontos mais frios e mais remotos de todos, um lugar chamado Ridge A, que fica perto do ponto alto de um vasto deserto polar, pode ser o melhor lugar na Terra para olhar para o espaço.

A área tem céus excepcionalmente claros e é um lugar bastante calmo. Sua maior velocidade de vento registrada é de apenas 90 km/h, quase nem um vendaval.

Sistemas climáticos – um eufemismo tipicamente reservado para tempestades feias – são alimentados por ar relativamente quente e pela rotação da Terra. A vasta calota de gelo que cobre o continente antártico significa que o Polo Sul está longe de qualquer oceano quente. E, se você estiver parado no Polo Sul, giraria em torno de si próprio e levaria 24 horas para fazer isso. Dificilmente teria problemas com tempestades.

A Antártida é obviamente fria. Quão fria? A temperatura mais baixa já registrada na Terra foi experimentada perto do Polo Sul: -89,2 ℃. Este é o resultado da ausência total de luz solar por quase seis meses seguidos. Embora tais condições representem riscos graves para os seres humanos, e para os lubrificantes usados ​​para manter as peças mecânicas em funcionamento, elas também trazem um grande benefício para os astrônomos: a umidade congela.

O vapor de água é o principal gás de efeito estufa na atmosfera terrestre e é removido quase inteiramente a temperaturas tão prolongadas e extremamente baixas. Isso limpa o ar, tornando-o mais transparente – especialmente para a luz infravermelha. As condições mais frias na atmosfera levam a um esgotamento das moléculas de ozônio, que bloqueiam a luz ultravioleta. O resultado é que os céus da Antártica também são mais transparentes à luz ultravioleta. Para astrônomos, o Polo Sul já está a meio caminho do espaço.

Por que Ridge A bate o Polo Sul?

Você pode escalar uma montanha alta no Himalaia ou nos Andes e deixar metade do ar abaixo de você. Mas a pressão do ar também cai, o que torna a vida residencial acima de 6 km de altitude impossível. As baixas temperaturas na Antártida e sua expansão geral plana fazem a atmosfera afundar, formando uma manta pesada perto da superfície que tem uma pressão mais alta do que seria de se esperar nos cumes montanhosos daquela altura em outros lugares. É, portanto, mais suportável para os seres humanos, pelo menos a esse respeito.

A baixa umidade, no entanto, causa problemas tanto para os seres humanos quanto para os eletrônicos. Tal atmosfera colapsada também torna muito mais fácil subir acima dela. Cobrindo a pouco mais de 4000m, Ridge A está a meros 8 graus do Pólo Sul e a 2800m de altitude. Combina assim todos os benefícios do ar frio, fino e calmo e meses de céu escuro.

O local é uma excelente base para telescópios “tradicionais” operando em frequências ópticas e ultravioletas e infravermelhas adjacentes, e também para telescópios operando nas frequências de rádio mais altas. Mas a capacidade de olhar para o mesmo local durante meses a fio também oferece possibilidades únicas de ver mais longe no espaço do que nunca.

Traduzido e adaptado de The Conversation.

Antártida. O nome evoca imagens de extremos amargos, um ambiente inóspito para os seres humanos. Histórias de exploradores lutando contra o clima e perecendo. Por que os astrônomos escolheriam ir para lá?

Para obter as melhores vistas do espaço, o espaço em si é o melhor lugar para se estar. Aqui na Terra, pode-se escapar das garras do nosso gosto pela luminosidade e procurar um canto remoto do mundo onde as noites ainda são escuras, exceto pelas estrelas distantes. Ou pode-se escalar uma montanha, deixar abaixo de grande parte do ar borbulhante que borra as imagens do espaço, e especialmente o ar úmido que bloqueia completamente nossa visão do espaço.

É aqui que você pode encontrar os telescópios mais poderosos, nos cumes das montanhas, no deserto ou no oceano. Chile. Havaí. Mas a Antártica?

De fato, o continente é ideal. E um de seus pontos mais frios e mais remotos de todos, um lugar chamado Ridge A, que fica perto do ponto alto de um vasto deserto polar, pode ser o melhor lugar na Terra para olhar para o espaço.

A área tem céus excepcionalmente claros e é um lugar bastante calmo. Sua maior velocidade de vento registrada é de apenas 90 km/h, quase nem um vendaval.

Sistemas climáticos – um eufemismo tipicamente reservado para tempestades feias – são alimentados por ar relativamente quente e pela rotação da Terra. A vasta calota de gelo que cobre o continente antártico significa que o Polo Sul está longe de qualquer oceano quente. E, se você estiver parado no Polo Sul, giraria em torno de si próprio e levaria 24 horas para fazer isso. Dificilmente teria problemas com tempestades.

A Antártida é obviamente fria. Quão fria? A temperatura mais baixa já registrada na Terra foi experimentada perto do Polo Sul: -89,2 ℃. Este é o resultado da ausência total de luz solar por quase seis meses seguidos. Embora tais condições representem riscos graves para os seres humanos, e para os lubrificantes usados ​​para manter as peças mecânicas em funcionamento, elas também trazem um grande benefício para os astrônomos: a umidade congela.

O vapor de água é o principal gás de efeito estufa na atmosfera terrestre e é removido quase inteiramente a temperaturas tão prolongadas e extremamente baixas. Isso limpa o ar, tornando-o mais transparente – especialmente para a luz infravermelha. As condições mais frias na atmosfera levam a um esgotamento das moléculas de ozônio, que bloqueiam a luz ultravioleta. O resultado é que os céus da Antártica também são mais transparentes à luz ultravioleta. Para astrônomos, o Polo Sul já está a meio caminho do espaço.

Por que Ridge A bate o Polo Sul?

Você pode escalar uma montanha alta no Himalaia ou nos Andes e deixar metade do ar abaixo de você. Mas a pressão do ar também cai, o que torna a vida residencial acima de 6 km de altitude impossível. As baixas temperaturas na Antártida e sua expansão geral plana fazem a atmosfera afundar, formando uma manta pesada perto da superfície que tem uma pressão mais alta do que seria de se esperar nos cumes montanhosos daquela altura em outros lugares. É, portanto, mais suportável para os seres humanos, pelo menos a esse respeito.

A baixa umidade, no entanto, causa problemas tanto para os seres humanos quanto para os eletrônicos. Tal atmosfera colapsada também torna muito mais fácil subir acima dela. Cobrindo a pouco mais de 4000m, Ridge A está a meros 8 graus do Pólo Sul e a 2800m de altitude. Combina assim todos os benefícios do ar frio, fino e calmo e meses de céu escuro.

O local é uma excelente base para telescópios “tradicionais” operando em frequências ópticas e ultravioletas e infravermelhas adjacentes, e também para telescópios operando nas frequências de rádio mais altas. Mas a capacidade de olhar para o mesmo local durante meses a fio também oferece possibilidades únicas de ver mais longe no espaço do que nunca.

Traduzido e adaptado de The Conversation.

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

Comentários
Carregando...