Astrônomos resolvem mistério sobre estrelas solitárias

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Uma importante classe de estrelas estão estão mais “sozinhas” como se pensava anteriormente, respondendo totalmente a um mistério de longa data.

“Na vizinhança solar, a cada estrela solitária, se tem um sistema binário”, relatou Gergely Hajdu, um estudante de doutorado na Pontifícia Universidade Católica do Chile. ” O problema com as estrelas variáveis ​​do tipo RR Lyrae, é que por um longo tempo apenas uma delas era conhecida por estar em um sistema binário de longo prazo. O fato de que entre 100.000 estrelas conhecidas do tipo RR Lyrae, apenas um delas tinha sido vista com uma estrela formando um sistema binário, algo realmente intrigante para os astrônomos”.

A questão chamou a atenção porque as estrelas variáveis RR Lyrae ​​desempenham um papel vital na astronomia. Variáveis ​​RR Lyrae têm cerca da metade da massa do Sol, porém são espetacularmente brilhante como consequência da queima do hélio em vez de hidrogênio .

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As variáveis ​​RR Lyrae pulsam com um ritmo regular, aquecem e iluminam quando se contraem. O período de pulsação está diretamente relacionada ao brilho intrínseco da estrela. Isso o torna um raro exemplo de que podemos calcular uma estrela cuja luminosidade absoluta. Ao comparar o brilho medido, podemos dizer que a qual distância uma estrela esta da outra. Como as variáveis ​​RR Lyrae são comuns em aglomerados globulares , eles foram inestimáveis ​​para permitir medições da distância para estas ilhas estelares, um importante trampolim para reconhecer o tamanho do universo.

“Quando uma estrela pulsante se encontra em  um sistema binário, as alterações no brilho que podemos enxergar pode ser afetado por onde exatamente a estrela está no curso de sua órbita em torno de sua estrela companheira. Assim, a luz das estrelas levam um tempo maior para chegar até nós quando está no ponto mais distante ao longo de sua órbita, e vice-versa. Este efeito sutil é o que se tem detectado em nossos candidatos “, explica Hajdu, membro da pesquisa .

Todos os sistemas binários encontrados teve períodos de pelo menos 3,5 anos, com a maioria dos cerca de 10 a 11 anos luz.

A identificação das estrelas irá ajudar os cientistas a calcular a massa de sistemas com estrelas do tipo RR Lyrae com maior precisão, o que lhes permitirá testar teorias sobre as condições sob as quais elas  se formam.

Fonte: The Astrophysical Journal, Astronomy Education at the University of Nebraska

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