Aumento de oxigênio há 400 milhões de anos ajudou a gerar explosão de biodiversidade

21

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

Cientistas ligaram um aumento nos níveis de oxigênio da Terra há cerca de 455 milhões de anos com uma explosão de biodiversidade no planeta, já que a natureza aproveitou o espaço de respiração extra para transformar a vida marinha e desenvolver novas espécies.

Esse boom na biodiversidade é bem conhecido – é chamado de Grande Evento de Biodiversificação do Ordoviciano -, mas esta é a primeira vez que conseguimos combiná-lo o aumento na quantidade de oxigênio.

No entanto, a equipe de pesquisadores está interessada em enfatizar que mais oxigênio no ar e na água provavelmente foi apenas uma das razões pelas quais a vida floresceu na Terra neste momento, durante o período ordoviciano em torno de 445 e 485 milhões de anos atrás.

“Nós fizemos outro vínculo entre a biodiversidade e os níveis de oxigênio, mas desta vez durante o Ordoviciano, onde níveis de oxigênio próximos aos modernos foram atingidos”, afirma Cole Edwards, cientista ambiental da Universidade Estadual Appalachian, na Carolina do Norte. “Deve salientar-se que esta não foi provavelmente a única razão pela qual a biodiversificação ocorreu naquela época. É provável que outras mudanças – como o resfriamento dos oceanos e o aumento do suprimento de nutrientes para os oceanos – tenham trabalhado em conjunto para permitir a diversidade da vida animal por milhões de anos”.

Olhar para o passado é complicado, mas a nova ligação foi estabelecida ao estudar o calcário formado ao longo do tempo, além de trabalhar a partir de amostras geológicas colhidas nos EUA, Canadá e América do Sul.

Com base nessa análise, os níveis de oxigênio nos oceanos pareceram aumentar de cerca de 10% a 13% para aproximadamente 25% durante o período.

Ao mesmo tempo, houve um aumento de três vezes na biodiversidade: mais vida marinha, grandes mudanças nos tipos de espécies e até mudanças na composição dos solos oceânicos.

Exatamente como os dois estão ligados não é claro. Os pesquisadores dizem que aumentar a oxigenação poderia ter tido um efeito indireto nos ecossistemas – aumentando as temperaturas globais, por exemplo, e tornando a Terra mais favorável à vida dessa maneira.

 

Outra ideia popular entre os cientistas é que os impactos de asteroides ajudaram a vida a florescer, mas é difícil ter certeza.

A nova análise poderia mudar nosso pensamento em termos da linha do tempo para a forma como a Terra atingiu os níveis de oxigênio atmosférico que gostamos de respirar hoje, e isso pode ajudar a explicar como as primeiras espécies cresceram e se diversificaram.

Pode também significar uma reavaliação da explosão cambriana, um ponto no tempo em torno de 541 milhões de anos atrás, quando as criaturas na maioria das categorias que usamos hoje apareceram pela primeira vez.

“Este estudo sugere que os níveis de oxigênio atmosférico não atingiram e mantiveram níveis modernos por milhões de anos após a explosão cambriana, que tradicionalmente é vista como o momento em que a atmosfera oceânica foi oxigenada”, diz Edwards .

“Nessa pesquisa, mostramos que a oxigenação da atmosfera e do oceano raso levaram milhões de anos, e somente quando os mares rasos se tornaram oxigenados progressivamente, os principais pulsos de diversificação ocorreram”.

A pesquisa foi publicada na revista Nature Geoscience.

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

Comentários
Carregando...