Bebês de baleias jubartes podem encher os mares da Antártida em breve

52

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

Um número extraordinariamente alto de jubartes fêmeas vivendo no Oceano Antártico engravidou nos últimos anos, de acordo com um estudo publicado na revista Royal Society Open Science. Os pesquisadores estão esperançosos de que a população esteja se recuperando de anos de caça comercial que quase a destruiu no século XX.

As baleias jubarte geralmente dão à luz a cada dois anos e têm gestações que duram cerca de 11 meses, segundo a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA). Uma vez que o bebê nasce, a mãe é muito “protetora” e “carinhosa” em relação a seus filhotes.

Grávidas ou não, as baleias jubarte eram alvos fáceis para os baleeiros por causa de sua abundância em baías e sua tendência a flutuar quando mortas. Com os tratados implementados no final do século XX, a atividade baleeira parou e as populações começaram lentamente a se recuperar. Agora, as baleias jubarte no Oceano Antártico não são consideradas ameaçadas de extinção.

Os pesquisadores coletaram amostras de pele e gordura entre 2010 e 2016 de 268 fêmeas. Eles testaram as amostras para progesterona – um hormônio que regula o sistema reprodutivo e a gravidez na maioria dos mamíferos, incluindo humanos. Se os níveis de progesterona correspondessem aos encontrados anteriormente em jubartes fêmeas grávidas, os pesquisadores poderiam indicar se elas estavam grávidas.

Eles descobriram que as taxas de gravidez variaram muito de ano para ano, de 36% em 2010 para 86% em 2014. Mas em todas as amostras de tecido, em média, 63,5% das fêmeas estavam grávidas. Isso é 48% das fêmeas grávidas identificadas entre 1950 e 1956 nas áreas baleeiras da Antártida, de acordo com o estudo.

Mas essa boa notícia pode durar pouco.

A temperatura do ar na Península Antártica Ocidental aumentou em quase 7º C desde os anos 50. Ar mais quente significa mais derretimento do gelo do mar que cobre o Oceano Antártico. Esta região tem visto um dos maiores efeitos das mudanças climáticas. E, embora a princípio isso possa estar ajudando as baleias, proporcionando a elas mais 80 dias de caça antes que o gelo do mar comece a cobrir seu habitat.

As baleias podem se expandir para mais áreas que antes eram cobertas de gelo, e “a disponibilidade de presas provavelmente aumentará”, escreveram os pesquisadores, referindo-se aos pequenos crustáceos chamados krill, que compõem a maior parte da dieta das jubartes. As tendências de longo prazo, no entanto, podem ser mais problemáticas. Segundo o The New York Times, uma redução no gelo marinho pode colocar em risco o krill.

Traduzido e adaptado de Live Science.

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

Comentários
Carregando...