Beryl: Nunca um furacão ficou tão forte tão rápido. Entenda por que isso é preocupante

por Lucas
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O Furacão Beryl se transformou rapidamente de uma tempestade tropical para o furacão mais forte de junho já registrado no Atlântico, atingindo as Ilhas Granadinas com ventos de 241 km/h em 1º de julho de 2024. A ilha de Carriacou? Aplanada em meia hora. E a tempestade não parou por aí; continuou ficando mais forte, tornando-se o furacão de categoria 5 mais precoce já registrado no Atlântico.

O Primeiro-Ministro de Granada, Dickon Mitchell, ficou em choque, descrevendo os danos como extensivos, especialmente em Carriacou e Petite Martinique. E tudo isso está acontecendo em uma temporada que promete ser excepcionalmente ativa. Se Beryl é um indicativo, as comunidades costeiras devem se preparar.

Por que furacões estão ficando mais fortes?

Tempestades assim não são mais uma ocorrência rara. Estão se tornando mais comuns, e isso é assustador. O Furacão Ian em 2022 devastou partes da Flórida após uma intensificação rápida semelhante, e as pessoas ainda estão se recuperando. Agora, Beryl colocou a Jamaica sob aviso de furacão e outras ilhas como Grand Cayman em alerta máximo.

Como um furacão como Beryl passa de zero a monstro tão rapidamente? O número mágico aqui é 56 km/h em 24 horas – esse é o limiar para intensificação rápida. Beryl ultrapassou isso, passando de 113 km/h para 209 km/h em apenas um dia. O principal culpado? Água quente. O oceano precisa estar mais quente que 27 graus Celsius até 45 metros abaixo da superfície. Isso é muita água quente, agindo como combustível para furacões.

Os cientistas têm um termo para isso: conteúdo de calor oceânico. E posso te dizer, o conteúdo de calor oceânico antes de Beryl estava fora de controle comparado aos anos anteriores. Normalmente, esses níveis só são alcançados no início de setembro, quando a temporada de furacões atinge o pico. Mas este ano, o oceano decidiu começar mais cedo. O conteúdo de calor oceânico na região onde a maioria dos furacões se formam estava extraordinariamente alto, fazendo Beryl se sentir em casa em junho.

E não é só sobre a água quente. Para um furacão se intensificar rapidamente, ele precisa de baixo cisalhamento vertical do vento. Isso significa que os ventos que guiam o furacão não mudam muito em força ou direção conforme você sobe. Um cisalhamento forte pode desorganizar uma tempestade, mas com baixo cisalhamento, um furacão pode se manter organizado e ganhar força. Adicione a isso uma atmosfera úmida ao redor da tempestade com chuvas pesadas circulando o olho em desenvolvimento, e você tem uma receita para o desastre.

Pense em um furacão como um patinador artístico. Quando um patinador puxa os braços para perto, ele gira mais rápido. Para um furacão, essa “puxada” acontece quando a tempestade coleta energia do oceano quente, puxando o ar para seu centro e girando mais rápido. Isso se chama ventilação e faz uma tempestade se intensificar rapidamente.

Beryl

Mudanças climáticas

À medida que os oceanos esquentam e o conteúdo de calor oceânico aumenta, a intensificação rápida está se tornando mais provável. Os dados sugerem que essa tendência é real – a intensificação rápida está acontecendo com mais frequência no Atlântico. Compare as taxas máximas de intensificação de 1971–1990 com 2001–2020, e você verá um aumento de cerca de 25% a 30%. Isso significa mais tempestades passando de irritantes para apocalípticas em pouco tempo.

Isso não é apenas um problema teórico futuro. Dados de longo prazo mostram uma tendência clara de aumento na proporção de furacões no Atlântico que se intensificaram rapidamente de 1982 a 2017. Então, furacões como Beryl não são apenas exceções; estão se tornando o novo normal.

A boa notícia, se é que podemos chamar assim, é que nossa capacidade de prever essas intensificações rápidas está melhorando. Os modelos de previsão de furacões estão avançando, nos dando um aviso prévio sobre possíveis ameaças. A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) tem uma nova ferramenta: o Sistema de Análise e Previsão de Furacões, que promete melhorar ainda mais as previsões. Além disso, a inteligência artificial está ajudando a fornecer previsões mais precisas.

Mas sejamos realistas – embora melhores previsões sejam ótimas, elas não vão impedir os furacões de chegar. As comunidades costeiras precisam se preparar para esses eventos de intensificação rápida que estão se tornando cada vez mais comuns.

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