Brookesia micra: O menor réptil do mundo

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O pequeno Brookesia micra é o menor dos quatro camaleões descobertos em Madagascar. Na fase adulta, não chega a medir três centímetros de comprimento, sendo assim, um dos menores répteis do mundo. Os cientistas acreditam que o tamanho pequenino das novas espécies descobertas, talvez representem casos extremos de nanismo insular – um processo evolutivo onde os animais diminuem de tamanho quando se encontram num habitat com recursos escassos, como as ilhas.

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Os cientistas pensam ainda que o Brookesia micra não foi “vítima” de nanismo insular apenas uma vez, mas sim duas, o camaleão ja era anão quando habitava a ilha de Nosy Be e encontrou caminho para o arquipélago de Nosy Hara, local onde ele diminuiu ainda mais de tamanho.
“Neste cenário, Madagascar, que é uma grande ilha, levou à evolução do grupo de camaleões Brookesia, enquanto que as ilhotas de Nosy Hara podem ter favorecido a minimização extrema dessa espécie” conforme escreveram os pesquisadores liderados por Frank Glaw, citado do National Geographic.

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