Cânion gigantesco pode ter sido encontrado na Antártida

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ARTIGO ADAPTADO – Cientistas encontraram evidências que apontam para o que parece ser o maior cânion do mundo, escondido sob o gelo na Antártida. Uma equipe de pesquisadores liderada pela Universidade de Durham, no Reino Unido encontrou um cânion gigantesco através de análise dos dados de satélite da camada de gelo que cobre a região de Princesa Elizabeth Terra (PEL) na Antártida Oriental. Embora não seja visível a olho nu, os traços de uma paisagem subglacial podem ser detectados em imagens de satélite. Se a sua existência for verificada por medição direta, o cânion será uma grande descoberta geológica.
“Nossa análise fornece a primeira evidência de que um grande cânion e um possível lago estão presentes debaixo do gelo, na Terra da Princesa Elizabeth”, disse o pesquisador Stewart Jamieson . “É surpreendente pensar que elementos tão grandes passaram desapercebidos por tanto tempo.”

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A paisagem indicada pelos dados de satélite sugere que o sistema de cânions em sua totalidade mede aproximadamente 1.100 km com mais de 1 km de profundidade abaixo do nível do mar em alguns lugares. Além disso, possui algo medindo 140 x 20 km que pensa-se ser um enorme lago de águas profundas ligado ao cânion.

Uma das razões disso ter escapado das detecções por tanto tempo é que há muito poucos dados científicos sobre a espessura da camada de gelo sob a qual o abismo está enterrado. “Esta é uma região da Terra bem maior que o Reino Unido e ainda sabemos pouco sobre o que está por baixo do gelo”, disse Jamieson . Na verdade, a Antártida é menos conhecida do que a superfície de Marte “.

Os pesquisadores acreditam que o sistema de cânions foi esculpido pelo fluxo de água, que há muito tempo, eventualmente, existia antes da camada de gelo crescer por cima dele.

Além de usar imagens de satélite, os pesquisadores detectaram pequenas seções do cânion usando aérea de dados de rádio-ecobatímetro (sonar), emitindo ondas de rádio fora da paisagem rochosa por baixo do gelo. Além disso medições de sonar sobre toda a área irão ser realizadas para confirmar se a hipótese está correta – o que poderia ter implicações maiores além da descoberta do maior cânion do mundo.

“Se pudermos obter um melhor conhecimento da paisagem enterrada estaremos melhor equipados para entender como a camada de gelo responde às mudanças climáticas”, disse Jamieson.

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