A capacidade de desenho de Homo sapiens pode relacionar-se com técnicas de caça

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Os neandertais tinham grandes cérebros e fabricavam ferramentas complexas, mas nunca demonstraram a capacidade de desenhar imagens reconhecíveis, ao contrário dos primeiros humanos modernos que criaram interpretações vívidas de animais e outras figuras sobre rochas e paredes de cavernas. Essa lacuna artística pode ser devido às diferenças na forma como eles caçavam, sugere Davis, especialista da University of California em relações predador-presas e seus impactos na evolução do comportamento.

Os neandertais usavam lanças para derrubar presas domésticas na Eurásia, enquanto o Homo sapiens, ou também conhecidos como humanos modernos, passaram centenas de milhares de anos caçando cautelosas e perigosas presas nas pastagens abertas da África.

Richard Coss, um professor emérito de psicologia, diz que a coordenação mão-olho envolvida na caça com lanças e o desenho de arte representacional poderiam fatores que explicam por que os humanos modernos se tornaram mais inteligentes que os Neandertais.

Em um artigo recentemente publicado na revista Evolutionary Studies in Imaginative Culture, Coss examina evidências arqueológicas, genômica, estudos de neurociência, comportamento animal e arte rupestre pré-histórica.

Nova teoria da evolução

A partir disso, ele propõe uma nova teoria para a evolução do cérebro humano: o Homo sapiens desenvolveu crânios mais redondos e um córtex parietal maior – a região do cérebro que integra imagens visuais e coordenação motora – por causa de uma corrida de armas evolutiva com presas cada vez mais cautelosas.

Os primeiros seres humanos caçaram com lanças na África subsaariana por mais de 500 mil anos – levando suas presas, cada vez mais vigilantes, a desenvolver melhores estratégias de sobrevivência de voo ou luta, disse Coss.

Alguns antropólogos sugeriram que lançar as lanças de uma distância segura fez com que a caça de presas maiores fosse menos perigosa, disse ele. Mas até agora, “Nenhuma explicação foi dada de o porquê de animais grandes, como os hipopótamos e os búfalos do Cabo, serem tão perigosos para os humanos”, disse ele. “Outras espécies não tão ameaçadoras buscando alimentos perto desses animais não provocam alerta ou comportamento agressivo como os humanos”.

Deduzido de pesquisas anteriores sobre zebras

O artigo de Coss surgiu de um estudo de 2015 em que ele e um ex-aluno de pós-graduação relataram que zebras que viviam perto de assentamentos humanos não podiam ser abordadas de tão perto, antes de fugir como cavalos selvagens quando viam um ser humano se aproximando a pé, permanecendo fora do alcance efetivo de flechas envenenadas usadas por caçadores africanos há pelo menos 24 mil anos.

Os neandertais, cujos antepassados ​​deixaram a África para a Eurásia antes dos ancestrais humanos modernos, usavam lanças em curta distância para matar cavalos, renas, bisontes e outras grandes presas que não haviam desenvolvido uma cautela inata de humanos, disse ele.

Caça relaciona-se ao desenho

“Os neandertais podiam mentalmente visualizar os animais previamente vistos a partir da memória de trabalho, mas eles não conseguiam traduzir essas imagens mentais efetivamente em padrões coordenados de movimento das mãos necessários para o desenho”, escreve Coss.

Coss, que ensinou aulas de desenho no início de sua carreira acadêmica e cuja pesquisa anterior se concentrou na arte e evolução humana, usou fotos e filmes para estudar os traços de carvão e gravuras de animais criados por artistas humanos há 28.000 a 32.000 anos na caverna de Chauvet no sul da França.

A imagem visual empregada no desenho regula os movimentos dos braços de uma maneira semelhante à forma como os caçadores visualizam o arco que suas lanças devem fazer para atingir seus alvos animais, conclui.

Esses desenhos poderiam ter atuado como ferramentas de ensino. “Uma vez que o ato de desenhar aumenta as habilidades de observação, talvez esses desenhos fossem úteis para planejar caças, avaliar a atenção da presa, selecionar partes do corpo vulneráveis ​​como alvo e promover a coesão do grupo através de cerimônias espirituais”, ele escreve.

Como resultado, o advento do desenho pode ter marcado o cenário para mudanças culturais, disse Coss. “Existem enormes implicações sociais nesta capacidade de compartilhar imagens mentais com os membros do grupo”.

Traduzido e adaptado de Phys.

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