Uma chuva de meteoros começará na semana que vem – saiba como assistir

Crédito de imagem: Andrés Nieto Porras.
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As Perseidas, uma das mais famosas chuvas de meteoros, está chegando em menos de um mês. Porém, você não precisa esperar até agosto para ver as “estrelas cadentes” que riscam o céu.

Neste momento, estamos no meio de uma chuva de meteoros chamada Delta Aquarídeas, que começou em 12 de julho e atingirá seu pico entre 28 e 29 de julho. Embora a chuva de meteoros favoreça os observadores do hemisfério sul, os observadores do norte também podem observar o evento. Durante o pico, será possível ver 20 meteoros por hora.

Após o pico, a Delta Aquadrídeas continuará até mais ou menos dia 23 de agosto, já junto da chuva de meteoros Perseidas (que tem seu pico em meados de agosto).

Como assistir a chuva de meteoros

A melhor hora para observar a chuva de meteoros é entre a meia noite e as 3 da madrugada. Os meteoros Delta Aquarídeas podem ser fracos, então é importante olhar para eles no céu escuro, sem luar ou luzes artificiais.

Se houver mau tempo ou luzes muito brilhantes que impeçam a observação da chuva de meteoros, o observatório online Slooh fará uma transmissão ao vivo da chuva de meteoros sobre as Ilhas Canárias. Durante a transmissão, astrônomos discutirão o evento e responderão perguntas do público.

Crédito de imagem: Andrés Nieto Porras.
Crédito de imagem: Andrés Nieto Porras.

O que causa uma chuva de meteoros?

As órbitas dos cometas muitas vezes são desequilibradas. Quando um cometa passa muito perto do Sol, sua superfície gelada ferve, liberando partículas de gelo e de poeira.

Esse rastro segue o caminho do cometa, formando uma cauda que aponta para longe do Sol. Como a Terra cruza a órbita de alguns cometas, passamos pelo rastro deixado pela cauda.

A gravidade da Terra atrai a poeira e gelo que o cometa deixou para trás. No momento em que os detritos entram na atmosfera, eles queimam ao entrar em contato com as moléculas de ar, cortando o céu da forma que estamos acostumados a ver.

O cometa que gera a chuva de meteoros Delta Aquarídeas ainda é um mistério. Já houveram alguns suspeitos, mas atualmente o principal é o cometa 96P Machholz, descoberto em 1986.

Os meteoros podem aparecer em qualquer lugar do céu, mas se você traçar o seu caminho de volta, verá que eles parecem vir do mesmo lugar: do ponto onde vemos a estrela delta da constelação Aquário. A razão disso é porque todos se aproximam de nós praticamente no mesmo ângulo.

Para descobrir se você está vendo um meteoro Delta Aquarídeo ou Perseida, você deve observar a origem do meteoro, verificando se ela se encontra na estrela delta de Aquário ou a constelação de Perseus.

No hemisfério sul, a chuva Delta Aquarídea parece irradiar bem de cima, enquanto as Perseidas parecem vir do horizonte norte. Já no hemisfério norte, a Delta Aquarídea parece vir do sul, enquanto as Perseidas da constelação de Perseus, no nordeste ou norte. [IFFCG]

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