Cientistas buscam pelas origens do Alzheimer no espaço

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Algumas coisas podem se transformar ou parar em lugares incomuns. Por exemplo, suas chaves de casa no cesto de roupa, seu óculos de sol na casinha do cachorro e talvez até mesmo as origens da doença de Alzheimer no espaço.

Naturalmente, nós não estamos falando sobre o universo em busca de respostas, mas sim uma série de experimentos que estão prestes a começar na Estação Espacial Internacional. Espera-se que ao compreender como esta doença se origina, os cientistas podem finalmente descobrir uma maneira de curar ou preveni-la.

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A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência, que afeta mais de 35 milhões de pessoas em todo o planeta, um número previsto para dobrar a cada 20 anos. A cada quatro segundos, uma pessoa é diagnosticado com esta doença degenerativa incurável, tornando-se uma grande preocupação grave de saúde pública a medida que a população mundial continua a envelhecer.

Apesar dos avanços significativos em nossa compreensão das mudanças do cérebro associadas com a progressão da doença, tanto a cura, ou mesmo um tratamento eficaz, e as causas do Alzheimer continuam a questionar os cientistas. Sabemos que o cérebro de pessoas com um quadro avançado de Alzheimer, ocorre a perda de neurônios a partir de células que morrem, e que as regiões cerebrais particulares parecem ser suscetíveis a esta atrofia característica.

Através destas questões, os cientistas vieram com uma solução de uma pesquisa mais recente: estudá-los no espaço. A bordo da ISS, o ambiente de microgravidade deve permitir que as fibras do cérebro cresçam mais rapidamente e significativamente maior do que o seu normal, em laboratórios terrestres, porque não será restringido por seu próprio peso. Além disso, se poderá permitir que as fibras “trabalhem” como fariam naturalmente no corpo, o que poderia render uma visão sobre como as proteínas constroem gradualmente sua camada.

A investigação terá lugar dentro de um minúsculo cubo de 4 polegadas , construído no Instituto de Tecnologia da Flórida, que foi enviado para a ISS em janeiro na missão de abastecimento pela SpaceX . Este é um dos oito projetos selecionados em um concurso de investigação da ISS hospedado pela Space Florida e a NanoRocks. Após o experimento for executado, as amostras serão devolvidos de volta à Terra para análise com um microscópio de força atômica. Se a experiência for bem sucedida, a pesquisa de acompanhamento será realizada para saber mais sobre o crescimento da fibra e as possíveis estratégias de prevenção.

“Nós temos que entender por que algumas pessoas são propícias a doença e outras não”, disse o cientista do projeto Dan Woodard em um comunicado . “Tem de haver produtos químicos ou processos que dificultam o crescimento de fibras da proteína. Pode ser algo tão simples como a temperatura ou a concentração de sal do fluido no cérebro. ”

Fonte: IFFCG

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