Cientistas criam animação mostrando chegada da Sonda Dawn em Ceres

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A sonda Dawn foi lançada no dia 27 de setembro de 2007, com o objetivo de explorar os planetas anões Ceres e Vesta, localizados no cinturão de asteroides entre os planetas Marte e Júpiter. Após sua exploração por dois anos em Vesta e sua viagem durante 14 meses, a gravidade de Ceres influenciou na Sonda e Dawn e finalmente ela entrou na órbita do planeta anão às 09:39 pelo horário de Brasília do dia 06 de março.

Desde a descoberta de Ceres por Giuseppe Piazzi em 1801, já recebeu diversas classificações, sendo já reconhecido como planeta e asteroide, porém em 2006 foi catalogado como planeta anão. Tem 3.480 km de diâmetro.

“Nós estamos muito animados”, disse o pesquisador Chris Russell, da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, depois de acompanhar o feito científico pelo rádio recebendo a boa notícia.

Ceres-crescent

Na foto acima, o planeta Anão Ceres “sorri” de volta com a chegada da sonda robótica Dawn da Terra. Esta imagem foi feita pela sonda Dawn da NASA, no dia 1 de março de 2015, apenas alguns dias antes da missão alcançar a órbita em torno do planeta anão. Por causa de seu ângulo de abordagem, Dawn viu Ceres de sua parte traseira. A partir de sua perspectiva. Crédito: NASA / JPL

De lá, a Dawn vai treinar sua câmera com o sistema de espectrômetro de mapeamento visível e infravermelho para reunir dados e fotos. O ritmo da órbita permitirá que a sonda passe mais de 37 horas examinando Ceres pela sua órbita. A NASA vai continuar a diminuir a nave espacial ao longo do ano até atingir sua altitude mínima de 235 milhas do planeta anão.

No vídeo acima mostra o percurso que a Sonda Espacial Dawn fez até seu impulso através do campo gravitacional de Ceres. A animação foi feita a fim de divulgar ao público como ocorreu o progresso da missão, bem como demonstrar virtualmente o trajeto da Soda rumo ao seu destino.

Fonte: Universe Today

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