Cientistas criam robô alimentado pelo coração de um rato

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Pesquisadores desenvolveram um novo tipo de criatura sintética utilizando apenas as células do coração de um rato, para então fazer uma arraia robótica que segue a luz. Enquanto isso tudo possar soar estranho, essa é uma pesquisa séria que poderia ajudar a termos uma maior compreensão de como os corações bombeiam o sangue ao redor do corpo – além de levar a novos tipos de mais sofisticado robôs sintéticos.

Tudo isso é ideia do Kit Parker, do Instituto Wyss na Universidade de Harvard, que se inspirou depois de visitar um aquário com sua filha. “Ela estava tentando acariciar uma arraia e ela colocou a mão na água e a arraia rapidamente se afastou de sua mão de uma maneira muito elegante”, disse Parker. “Logo pensei que eu poderia construir esse sistema na musculatura de uma arraia, e que ficaria muito parecido com a camada muscular do coração”, concluiu ele.

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O robozinho pesa apenas 10 gramas e tem apenas o tamanho de uma pequena moeda, e é feita a partir de um esqueleto de ouro coberto com uma fina camada de polímero elástico. Este corpo, projetado para imitar a forma e barbatanas de uma arraia real, é revestido com cerca de 200.000 células de coração de ratos vivos, chamados cardiomiócitos.

Estas células musculares foram geneticamente modificadas para responder a estímulos de luz, para solicitar os movimentos a fim de ajudar a impulsionar o robô através da água. Ainda mais impressionante é o fato de que, dependendo do pulso e frequência da luz brilha sobre a criatura, a sua direção e velocidade pode ser controlada, permitindo-lhe navegar através da água e em torno de obstáculos.

“Eu acho que nós temos uma forma de vida biológica aqui”, disse Parker. “Uma máquina, mas uma forma de vida biológica. Eu não chamaria isso de um organismo, porque não pode reproduzir, mas certamente está vivo”, concluiu ele. [ScienceAlert]

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