Cientistas descobrem novo vírus: e ele pode já estar no seu intestino

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Cientistas norte americanos descobrem novo vírus que nunca havia sido detectado, e pode estar dentro do corpo de milhões de pessoas. Ele vive no intestino humano e em anos nunca havia sido notado antes. Após a descoberta, cientistas acreditam se tratar do vírus mais comum no estômago humano já encontrado.

O “camuflado” vírus recebeu o apelido de crAssphage. Os pesquisadores nunca haviam o encontrado em exames anteriores porque ele vive dentro de micróbios intestinais conhecidos como bacteroides (bactérias gram-negativas que podem ter papel importante no desenvolvimento de doenças como diabetes e obesidade). Por se encontrar em associação às diversas bactérias intestinais, ele pode ser o vírus mais comum e numeroso do corpo humano.

O vírus foi descoberto acidentalmente (assim como dezenas de outras importantes descobertas científicas) por uma equipe de cientistas pesquisadores da Universidade de San Diego, nos Estados Unidos, que estavam a analisar amostras de fezes humanas do Japão, Estados Unidos, Coreia e parte da Europa.

De acordo com Michaeleen Doucleff, redator do NPR News, “alguns genes do mesmo vírus surgem uma e outra vez. Então, eles eram cuidadosamente integrados ao genoma do vírus através de computador.”

O vírus foi encontrado em 75% das amostras coletadas (no total, 466 amostras), e nada a respeito do vírus foi encontrado na literatura científica.

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“Não é algo incomum procurar um vírus novo e encontrá-lo, mas é raro encontrar um vírus desconhecido comum a tantas pessoas. O fato de ele se manter desconhecido por tantos anos é muito estranho”, afirma Robert Edwards, professor de bioinformática da equipe que descobriu o vírus e que acredita que ele seja tão antigo quanto a espécie humana.

Fonte:

Science Alert

Tech Times

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