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Cientistas descobrem que aranhas podem nos ouvir

Um novo estudo acaba de revelar que as aranhas são ainda mais impressionantes (ou assustadoras) do que imaginávamos. Os aracnídeos não possuem ouvidos, mas o fato é que as aranhas podem ouvir você falando a metros de distância – contrariando muitos pesquisadores que acreditavam anteriormente que elas não conseguiam ouvir.

“Surpreendentemente, descobrimos que eles (aracnídeos) possuem um senso de audição bastante aguçado”, disse o pesquisador-chefe Paul Shamble, da Universidade de Cornell, em entrevista a Hannah Devlin, do The Guardian. “Eles podem escutar sons a distâncias muito maiores do que se imaginava, mesmo não tendo orelhas com os tímpanos típicos da maioria dos animais que possuem audição aguçada”, explicou.

Em vez de tímpanos, as aranhas utilizam minúsculos pelos sensíveis em suas patas para detectar ruídos em seus arredores, sugere o novo estudo, publicado recentemente. Já era de conhecimento dos cientistas, anteriormente, que esses pelos localizados nas patas dos aracnídeos eram sensíveis à vibração do ar. No entanto, a suposição que se tinha era de que isso só abrangia sons em torno do próprio corpo do animal, ou a alguns centímetros de distância. Além disso, ninguém havia percebido que os aracnídeos interpretam essas vibrações em atividade neural – o que significa que eles realmente ‘ouvem’ essas ondas sonoras, e não apenas as sentem.

Mas agora, uma nova pesquisa com base em padrões cerebrais de aracnídeos mostra que elas realmente podem ouvir a voz humana (bem como outros sons, como o bater de palmas) a até cinco metros de distância. A pesquisa foi realizada em uma espécie de aranhas que vivem principalmente na América do Norte: a Phidippus audax.

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