Cientistas descobriram como usar grafeno como tinta de cabelo

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O grafeno é definitivamente um material maravilhoso – você pode usá-lo para tornar a água potável, para fazer o material mais forte da Terra ou inúmeras outras possibilidades peculiares.

A mais nova aplicação para o grafeno não é tão inovadora, mas ainda é bastante surpreendente: tornar a tinta de cabelo preto “livre de químicos”. Os pesquisadores por trás desse feito afirmam que é uma maneira menos prejudicial de colorir o cabelo, o que faz sentido quando você entende como a tinta de cabelo funciona.

O lado de fora do cabelo, chamado de cutícula, é feito de células que se sobrepõem de maneira semelhante a uma escala. Quando você tinge o cabelo, você realmente tem que abrir as escamas com compostos químicos para depositar o corante dentro.

“Seu cabelo está coberto por escamas de cutícula como as escamas de um peixe, e as pessoas precisam usar amônia ou aminas orgânicas para levantar as escamas e permitir que as moléculas de tinta entrem mais rápido”, diz o autor, Jiaxing Huang, cientista de materiais na Northwestern University.

É por isso que quanto mais o cabelo é tingido, mais danificado ele tende a ficar, se tornando seco e quebradiço.

Em vez de penetrar no cabelo, o grafeno na verdade apenas o reveste, da mesma forma que os corantes laváveis. Mas a diferença é que a cor do cabelo de grafeno permanece longa o suficiente para ser considerada permanente – pelo menos 30 lavagens.

O que torna isso possível é a estrutura fina em forma de folha do material.

Neste ponto, você pode estar pensando em como o grafeno é caro e está totalmente certo. Mas, embora seja difícil e caro fazer grafeno de alta qualidade para fins científicos, alguns deles podem ser baratos o suficiente para acabar como tintura de cabelo.

“Você pode ter grafeno que é muito ruim para aplicações eletrônicas de ponta, mas é perfeitamente aceitável para isso”, diz Huang. “Eu acho que isso pode acontecer muito mais cedo do que muitas das outras aplicações propostas”.

Embora a equipe esteja super empolgada com isso, é importante levar em conta que ainda está definitivamente em fase de pesquisa.

A pesquisa foi publicada em Chem.

Traduzido e adaptado de Science Alert.

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