Cientistas desenvolvem metal que pode flutuar na água

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Pesquisadores da Polytechnic School of Engineering de Nova Iorque em colaboração com o Laboratório de Pesquisa do Exército dos EUA, criaram um material reforçado com diversas vantagens, dentre elas, um aumento em sua força e ao mesmo tempo a redução  da densidade do material, o tornando tao leve a ponto de flutuar na água. Seu material é reforçado com uma liga de magnésio.

Embora se deva dar ao novo material uma densidade mais baixa do que a da água, o material se torna resistente o suficiente para resistir às pressões que teriam de enfrentar se usado em navios marítimos.

Embora os materiais reforçados com partículas ocas, chamadas de “microbalões” já existam há algum tempo, esta é a primeira vez que um material é desenvolvido para ser leve o suficiente a ponto de flutuar. Com a atual pesquisa focada na produção de materiais à base de plástico leve para substituir peças de metal mais pesadas em carros e barcos, a equipe aposta que o novo material seja um divisor de águas.

“Este novo desenvolvimento pode balançar o pêndulo de volta a favor do uso de materiais metálicos”, relata Nikhil Gupta, co-autor do estudo. “A capacidade dos metais para suportar à temperaturas mais altas, pode ser uma enorme vantagem para estes compósitos em componentes como motores de escape, para além de peças estruturais.”

MMC so light it floats

O material é produzido por englobar a liga de magnésio e, em seguida, se transforma numa espuma, adicionando em partículas de carboneto de silício. Embora também seja encontrada na natureza, o carboneto de silício é produzido em massa e muitas vezes usados ​​em produtos que vão desde discos de freio do carro até como um componente para os coletes a prova de balas. A pesquisa foi publicada no International Journal of Impact Engineering.

Os pesquisadores acreditam que o material que eles criaram é tão forte que pode ser usado na armadura de veículo militares, como a que está no Ultra Heavy-lift Amphibious Connector, sendo desenvolvido pelos militares dos EUA.

A densidade e a resistência do material pode ser alterado, dependendo da quantidade de carboneto de silício que for sendo adicionado, e os investigadores esperam que ela possa ser usada em uma variedade  de peças de automóveis e para o revestimento de barcos.

Fonte: NYU, ScienceDaily

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