Cientistas encontram nova arma contra superbactérias

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Os cientistas identificaram uma nova classe de antibióticos que poderia nos ajudar a combater o flagelo das superbactérias mortais, graças às propriedades moleculares de algo que você deveria ter em sua dieta todos os dias: vitamina A.

Uma das razões pelas quais a resistência antimicrobiana é tão perigosa no momento é que a maioria dos antibióticos que conhecemos se desenvolveu em torno de um propósito singular: inibir o crescimento bacteriano. Esse único foco pode ter custado caro.

Por quê? Porque enquanto os antibióticos podem matar as bactérias ativas, a virulência das superbactérias é em parte alimentada por células adormecidas metabolicamente inativas que são resistentes a antibióticos conhecidos em seu estado dormente.

Agora, novos compostos descobertos pelo especialista em doenças infecciosas Eleftherios Mylonakis, do Rhode Island Hospital e da Brown University, podem nos ajudar a combater essas células persistentes, através de dois retinoides sintéticos: moléculas que são quimicamente relacionadas à vitamina A.

Para encontrar esses dois retinoides – chamados CD437 e CD1530 – a equipe de Mylonakis teve que lançar uma rede ampla, analisando cerca de 82.000 compostos sintéticos, antes de identificar 185 compostos candidatos que protegiam o verme Caenorhabditis elegans da infecção mortal por estafilococo, MRSA.

O MRSA é classificado como um dos patógenos mais mortíferos do planeta pela Organização Mundial de Saúde (OMS), mas pode ter encontrado seu oponente no CD437 e no CD1530.

“Descobrimos que o CD437 e o CD1530 matam o MRSA em crescimento e persistente, induzindo uma rápida permeabilização da membrana, sem desenvolvimento de resistência detectável”, disse Mylonakis.

Este efeito foi devido à ruptura das membranas lipídicas da bactéria, o que tornou esses retinoides mortais contra bactérias quando acoplados ao antibiótico gentamicina existente, que geralmente é ineficaz contra células persistentes.

Um dos desafios em curso para os pesquisadores é modificar as propriedades dos retinoides, de modo a reter a potência máxima contra o MRSA, minimizando a toxicidade.

“A molécula enfraquece as membranas celulares das bactérias, mas as células humanas também têm membranas”, explicou o químico William Wuest, da Universidade Emory. “Nós encontramos uma maneira de ajustar a molécula de modo que ela agora seletivamente atinja as bactérias.”

Embora estejamos bem longe de ver esses resultados iniciais replicados em um teste com seres humanos, um teste clínico eventual é esperado, e o mais interessante sobre esses candidatos a antibióticos é que eles não parecem desencadear nenhum sinal de resistência as bactérias até agora.

“Nossos esforços fracassados ​​para desenvolver uma resistência significativa ao expor um grande número de bactérias em concentrações crescentes dos compostos nos tornam otimistas sobre a resistência potencial”, disse Mylonakis.

As descobertas foram relatadas na Nature.

Traduzido e adaptado de Science Alert.

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