Cientistas mapearam como um vírus se propaga dentro de um avião

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Ao mapear a propagação de um vírus através de uma cabine de avião, os pesquisadores descobriram que suas chances de obter os fungos dependem em grande parte de quanto você se movimenta.

Com base nos modelos de influenza, o novo estudo mostra que você tem 80% de chance de contrair gripe se estiver sentado na fila da frente ou atrás, ou dentro de dois assentos para ambos os lados. Caso contrário, sua chance de infecção cai para 3%.

Desloque-se pela cabine e é mais provável que você entre em contato com um passageiro ou com um membro da equipe que esteja resfriado. O conselho parece ser, se você quiser ficar bem até o final da sua viagem, tente limitar a quantidade de caminhada ao seu redor enquanto estiver no ar.

“Descobrimos que a transmissão direta da doença fora da área de 1 metro de um passageiro infectado é improvável”, disse um dos integrantes da equipe, o matemático Howard Weiss, do Instituto de Tecnologia da Geórgia.

Pouca pesquisa realmente analisou essa questão antes. Neste caso, uma equipe de 10 pessoas voou em um total de 10 voos transcontinentais diferentes, armados com iPads para fazer observações sobre movimentos de passageiros e tripulação.

Eles respaldaram suas observações pegando 229 amostras do ar e superfícies a bordo dos aviões, procurando vestígios de 18 vírus respiratórios comuns.

Há uma limitação importante sobre a qual devemos falar: os pesquisadores não rastrearam a propagação da gripe ou de qualquer outro vírus. Em vez disso, eles rastrearam o movimento de passageiros e da equipe e aplicaram modelos existentes de como a gripe se espalha para esses dados.

“As simulações fornecem provas convincentes de que, para a gripe, se você não está sentado a um metro de um passageiro infectado e pratica cuidadosa higiene das mãos, é improvável que seja infectado durante o voo”, disse Weiss.

A pesquisa mostrou que cerca de 40% dos passageiros nunca se levantam nesses voos transcontinentais mais curtos. Outros 40% levantam-se pelo menos uma vez e 20% levantam-se duas ou mais vezes.

Você tem duas vezes mais chances de se levantar se estiver sentado no corredor do que quando está sentado perto da janela, sugere o estudo. Enquanto isso, o tempo médio que os passageiros gastam fora de seus assentos é de 5 minutos.

Um membro da tripulação de cabine pode infectar uma média de 4,6 passageiros em um voo, o modelo de pesquisa também mostrou – então, se você está trabalhando ou viajando de avião, é melhor ficar em casa se estiver doente.

A pesquisa usa modelos de padrões de gripe em vez de rastrear a propagação de insetos ao redor de uma cabana e as observações também foram restritas para se concentrar em voos mais curtos de até 5 horas. Esses voos mais curtos significam aviões menores e de corredor único.

Tudo o que foi dito, isso ainda é uma visão útil e bastante rara do modo como a doença pode percorrer um avião e, particularmente, nossos hábitos de movimento.

Nós definitivamente precisamos entender mais sobre por que as pessoas ficam doentes quando viajam, e como esses resfriados podem se espalhar, de acordo com o biólogo molecular Edsel Maurice Salvaña, da Universidade das Filipinas em Manila, que não esteve envolvido no estudo.

Estudos mais detalhados serão necessários antes que possamos descobrir o que realmente está acontecendo, mas enquanto isso suas chances de ficar doente podem não ser tão altas quanto você pensou – e você pode minimizar o risco lavando as mãos, o que protege contra a transmissão indireta.

“Passageiros e tripulações de voo podem eliminar esse risco de transmissão indireta exercitando a higiene das mãos e mantendo as mãos longe do nariz e dos olhos”, diz Weiss.

A pesquisa foi publicada no PNAS.

Traduzido e adaptado de Science Alert.

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