Cientistas mapeiam matéria escura em torno de milhões de galáxias

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Semana passada, cientistas em colaboração com o Dark Energy Survey (DES) lançaram o primeiro de uma série de mapas detalhados com a distribuição de matéria escura inferida a partir de seus efeitos gravitacionais. Os novos mapas confirmam as teorias atuais que sugerem que galáxias se formam onde existem grandes concentrações de matéria escura.

A pesquisa e os mapas, que abrangem uma grande área do céu, são o produto de um esforço maciço de uma equipe internacional dos EUA, Reino Unido, Espanha, Alemanha, Suíça e Brasil. Eles anunciaram seus novos resultados na reunião da American Physical Society (APS) em Baltimore, Maryland.

De acordo com os cosmólogos, a matéria escura se agrega ao longo do tempo em determinadas regiões do cosmos, muitas vezes nos mesmos lugares em que as galáxias se formam. Ao longo do tempo, uma “teia cósmica” se desenvolve em todo o universo. Embora a matéria escura seja invisível, ele se expande com o universo e interage com a força da gravidade. Os astrofísicos puderam construir os mapas através do levantamento de milhões de galáxias, assim como se pode inferir a orientação deslocando de um bando de aves de sua sombra em movimento ao longo do chão.

Climatologia Geográfica

Para se criar os mapas, foi usado uma das câmeras digitais mais poderosas do mundo, a 570 megapixels Dark Energy Camera (DECAM), que é particularmente sensível à luz de galáxias distantes. Ela é montada no telescópio Victor M. Blanco de 4 metros, situado no Observatório Interamericano de Cerro Tololo no norte do Chile. Cada um dos seus dados grava imagens a partir de uma área de 20 vezes o tamanho da lua, visto da Terra.

De acordo com David Bacon, da Universidade do Instituto de Cosmologia e Gravitação de Portsmouth, “Isso nos permite olhar mais profundo para o espaço e ver os efeitos da matéria escura e a energia escura, com maior clareza.

Climatologia Geográfica

 

A cúpula prateada do telescópio Blanco de 4 metros detém o DECAM no Observatório Interamericano de Cerro Tololo, no Chile. (Crédito da foto: T. Abbott e NOAO / AURA / NSF)

O telescópio e seus instrumentos permitem medições precisas utilizando uma técnica conhecida como “lente gravitacional.” Os astrofísicos estudam as pequenas distorções e cortes das imagens de galáxias, devido à atração gravitacional da matéria escura em torno deles, similar às imagens distorcidas de objetos em uma lupa.

Eles apresentaram o seu trabalho de pesquisa para a publicação na próxima edição do Monthly Notices da Royal Astronomical Society , e a equipe lançou publicamente como parte de um conjunto de artigos no servidor do site arXiv.org na terça-feira passada.

Fonte: Cornell University, Just Science News, Scientific American

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