Cientistas revelam páginas ocultas de um livro mexicano pré-colombiano

Créditos: Ludo Snijders.
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As imagens dessa foto estiveram escondidas atrás de uma camada de gesso e giz por quase 500 anos. Mas o surpreendente é que durante muito tempo estiveram diante da vista dos cientistas e curiosos, sem que ninguém tivesse notado, na Biblioteca Bodleian da Universidade de Oxford, no Reino Unido.

A ilustração foi encontrada na parte posterior de um livro mexicano pré-colombiano conhecido como o Códex Selden. O documento é um dos únicos seis manuscritos do povo mixteca que sobreviveu a conquista espanhola e conta parte da história pré-hispânica do México. Os mixtecas são uma etnia indígena mexicana cujas origens se romontam a 5000 a.C., no que hoje é Oaxaca, Pruebla e Guerrero.

“Na década de 1950, um arranhão acidental no documento revelou que, possivelmente, havia inscrições escondidas em uma contracapa. Desde então, tentamos descobrir essas ilustrações”, disse a Scientific American Ludo Snijeds, arqueólogo da Universidade Tecnológica de Delft, na Holanda, e coautor do estudo publicado na Journal of Archaeological Science: Reports.

Descobrir o que estava por baixo levou várias décadas devido a sensibilidade dos pigmentos das ilustrações. Métodos que tradicionalmente são usados para esse tipo de investigação – como raios X – poderiam danificar o documento de maneira irreversível.

Snijders e a sua equipe, durante quase uma década, usaram tecnologias não invasivas para estudar as peças vulneráveis do Códex Selden. A espera rendeu frutos quando encontraram uma técnica, conhecida como formação de imagens hiperespectrais, permitiu ver o que havia debaixo da capa de gesso e giz. Esse procedimento recompila a informação disponível ao longo do espectro eletromagnético de um objeto, identificando diferentes materiais com características únicas e desenhando uma espécie de diagrama de sua localização.

De acordo com Snijders, é uma técnica bastante nova, mas a sua equipe acredita que será de grande utilidade para descobrir novos dados que sejam úteis para arqueólogos e historiadores mixtecas.

Mas qual é o significa das imagens que foram encontradas? Ainda não se sabe com certeza, disse Snijders. “A única coisa que descobrimos até agora é que a genealogia é diferente. Há um possível rei rodeado pela sua corte. Pensamos que poderia se tratar de um personagem que também aparece em outros documentos mexicanos, mas precisamos confirmar”. Em qualquer caso, as possibilidades de que esse achado ajude a entender com maior profundidade a história pré-hispânica do México são altas.

FONTE

SCHNEIBEL, Andrea. Científicos revelan páginas ocultas de libro mexicano precolombino. Scientific American, 2016. Disponível em: <http://www.scientificamerican.com/espanol/imagenes-de-la-ciencia/cientificos-revelan-paginas-ocultas-de-libro-mexicano-precolombino/>. Acesso em: 25 ago. 2016.

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