Circinus X-1: Astrônomos descobrem anéis de raios-X ao redor de estrela de nêutrons

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Astrônomos usando dados de Observatório de Raios-X Chandra da NASA e do telescópio XMM-Newton da ESA descobriram o maior e mais brilhante conjunto de anéis de eco definidos em torno da estrela de nêutrons no centro de um sistema binário de raios-X chamado Circinus X-1. Os novos dados do Chandra também forneceram uma oportunidade única para determinar a distância a este sistema bizarro.

Circinus X-1 é um sistema binário de raios-X velho de baixa massa no plano da nossa galáxia Via Láctea que contem uma estrela de nêutrons, o remanescente denso de uma estrela maciça pulverizada na explosão de uma supernova.

A estrela de nêutrons está em órbita com uma estrela companheira evoluída, e está envolta por espessas nuvens de gás e poeira interestelar. O sistema também é a fonte de um jato surpreendentemente potente de partículas de alta energia.

“Em 2013, a estrela de nêutrons foi submetida a uma enorme explosão há cerca de dois meses, durante o período se tornou uma das fontes mais brilhantes no céu de raios-X. Em seguida, ela ficou escura de novo “, disse o membro da equipe Prof Sebastian Heinz, da Universidade de Wisconsin-Madison.

O Prof Heinz e co-autores montaram uma série de observações de acompanhamento com o Chandra e XMM-Newton para descobrir um conjunto de quatro anéis que aparecem como círculos em torno da estrela de nêutrons Circinus X-1.

Eles, então, determinaram que estes anéis são ecos de luz a partir da explosão de 2013. Os ecos são semelhantes aos ecos que nós podemos experimentar como o som aqui na Terra. Em vez de ondas sonoras que saltam fora de uma parede, os ecos ao redor Circinus X-1 são produzidos quando uma explosão de raios-X do sistema de estrelas ricocheteia para fora das nuvens de poeira entre Circinus X-1 e o nosso planeta.

“Cada um dos quatro anéis indica uma densa nuvem de poeira entre nós e o resto de supernova”, disse o professor Heinz.

“Assim como os morcegos usam o sonar para triangular a sua localização, podemos usar os raios-X de Circinus X-1 para descobrir exatamente onde ele está”, acrescentou.

O eco de luz mostra que Circinus X-1 está localizado a cerca de 30.700 anos-luz da Terra.

A observação se instala uma grande diferença entre os resultados anteriores, e este trabalho é semelhante a um que foi indicando a uma distância muito menor, cerca de 13.000 anos-luz.

Essa diferença de estimativa da distância para o sistema teria implicações para outras propriedades que têm sido observados antes em Circinus X-1.

Por exemplo, se ele está duas vezes mais longe quanto alguns pensavam anteriormente, então isso significa que a sua saída de luz é muito maior.

A equipe de Prof Heinz também determinou que a velocidade do jato de partículas de alta energia produzidos por Circinus X-1 é de pelo menos 99,9 % da velocidade da luz. Esta velocidade extrema é geralmente associada com jatos produzidos por um buraco negro.

“Circinus X-1 atua em algumas maneiras, como uma estrela de nêutrons e em alguns, como um buraco negro. É extremamente raro encontrar um objeto que tem uma tal mistura dessas propriedades “, disse o co-autor Dr. Catherine trança, da Universidade de New South Wales, Austrália.

Circinus X-1 é pensado para ser originalmente uma fonte de raios- X de cerca de 2.500 anos atrás, quando visto da Terra. Isso faz com que Circinus X-1 se torne o mais novo sistema binário de raios-X, conhecido atualmente.

Fonte: Sci – News

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