Como a NASA vai manter a Terra a salvo de asteroides?

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Se você tem uma grande preocupação relacionada aos asteroides, você pode respirar tranquilamente: A NASA tem agora um escritório com o propósito de proteger a Terra de um impacto. O Escritório de Coordenação de Defesa Planetária (PDCO) foi criada no início deste mês, e irá supervisionar todos os objetos próximos da Terra.

Objetos próximos da Terra são cometas e asteroides com órbitas que os aproximam do nosso planeta. Vários programas de NASA têm sido criados para manter o controle de objetos próximos da Terra desde 1998, mas a organização recém-criada englobará todos eles. O novo escritório também será responsável por proteger a Terra de impactos por objetos potencialmente perigosos (PHO). Um objeto só é considerado perigoso, se ele vim de 5 milhões de milhas da Terra e ser grande o suficiente para sobreviver a uma viagem através da atmosfera.

Em 15 de fevereiro de 2013, um meteoro não detectado explodiu à 23 km sobre Chelyabinsk, na Rússia, causando danos e ferimentos. Este evento, capturado por muitas câmeras, enfatizou o perigo potencial. Se um objeto está em um curso para o impacto, o PDCO será encarregado de coordenar as tentativas de neutralizar o objeto. O grupo também irá colaborar com organizações como a Força Aérea dos Estados Unidos para projetar soluções para evitar um impacto desastroso. Se o impacto for inevitável, o escritório vai trabalhar com a Federal Emergency Management Agency (FEMA) para avisar a população sobre o possível desastre.

A agência também irá se comunicar com o Escritório das Nações Unidas de Assuntos Espaciais e outros grupos internacionais para certificar-se de que toda as pessoas no planeta serão informadas dos acontecimentos no espaço próximo à Terra. [MNN]

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