Conheça o plástico que recicla a si mesmo

Créditos: ANDRODPHOTO/THINKSTOCK
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Os nossos aparelhos eletrônicos são notoriamente difíceis de reciclar e criaram problemas de resíduos com os quais poucas pessoas conseguem lidar. Os desafios do lixo eletrônico começam com a sua embalagem de plástico: é fácil de desmontar, mas perigosa de queimar ou derreter.

Entretanto, pesquisadores relataram ter desenvolvido um novo plástico que se desintegra em exposição à luz

Os cientistas aqueceram uma solução de moléculas derivadas da frutose e de outras que podem absorver a luz para fazer  as longas cadeias que formam os plásticos. As moléculas absorventes quebram as ligações entre os elementos ao serem expostas à luz ultravioleta de 350 µm, degradando o plástico.

No teste experimental, os novos plásticos se dissolveram em uma solução pura após a exposição à luz ultravioleta por 3 horas, indicando que eles foram completamente reduzidos às suas moléculas solúveis. Essas podem ser recuperadas para fazer uma outra embalagem, reduzindo a demanda de matérias-primas e a geração de resíduos, assim como o time de pesquisadores relatou no Angewandte Chemie International Edition. É necessário fazer mais pesquisas para entender como o uso dos componentes absorventes de luz influenciam nas propriedades dos plásticos, como força e durabilidade, eles dizem, e, assim, versões melhoradas podem ser desenvolvidas e comercializadas.

 Traduzido e adaptado de:

http://news.sciencemag.org/chemistry/2014/11/plastic-recycles-itself

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