Alerta climático: Corrente do Atlântico está mesmo enfraquecendo

por Lucas
0 comentário 734 visualizações

Quando falamos sobre mudanças climáticas, uma das ideias mais apavorantes é a de mudanças abruptas e dramáticas. Hollywood adora nos assustar com filmes como “O Dia Depois de Amanhã”, que mostram tempestades selvagens e multidões desesperadas fugindo de um clima que muda rapidamente. Mas aqui vai um toque de realidade: enquanto esses filmes exageram para dar efeito dramático, pesquisas recentes levantaram preocupações reais sobre uma corrente oceânica crítica que pode realmente se desligar neste século, levando ao caos no mundo real.

Essa corrente oceânica, conhecida como Circulação Meridional de Revolvimento do Atlântico (AMOC, na sigla em inglês), funciona como o sistema circulatório da Terra, distribuindo calor e nutrientes pelo globo. Imagine a água quente dos trópicos subindo ao longo da costa atlântica dos EUA, cruzando o oceano e depois esfriando e afundando porque é mais salgada e densa. Essa água densa então volta para o sul, criando um fluxo contínuo que ajuda a regular nosso clima.

Agora, imagine isso: a camada de gelo da Groenlândia está derretendo como um cubo de gelo em uma calçada no verão. Se muita água doce dessas camadas de gelo derretidas inundar o Atlântico, pode diminuir a salinidade do oceano. Essa diluição dificulta o afundamento da água, potencialmente fazendo a AMOC falhar. Uma AMOC enfraquecida significaria caos climático: Europa e América do Norte poderiam experimentar um resfriamento severo, a Amazônia poderia secar, a região do Sahel na África poderia ficar árida e o derretimento do gelo na Antártida poderia acelerar—tudo isso em questão de anos ou décadas.

Mas vamos com calma. Embora a Groenlândia esteja perdendo gelo a uma taxa alarmante, isso pode não durar tempo suficiente para desligar a AMOC por conta própria. Eis o porquê.

Nos anos 1980, um cientista chamado Hartmut Heinrich examinou alguns núcleos de sedimentos do fundo do mar do Atlântico Norte. Esses núcleos contêm a história de tudo que se depositou no fundo do oceano ao longo de centenas de milhares de anos. Heinrich encontrou camadas cheias de grãos minerais e fragmentos de rochas que só poderiam ter sido entregues por icebergs. Essas camadas, conhecidas como eventos de Heinrich, coincidiram com um enfraquecimento significativo da AMOC.

Como paleoclimatologistas, adoramos esses registros naturais. Examinando isótopos de urânio nos sedimentos, podemos determinar quanto detrito os icebergs despejaram no oceano e estimar a quantidade de água doce que eles adicionaram. Comparando isso com os dados atuais, podemos prever eventos futuros.

Então, estamos à beira de um desligamento da AMOC por causa do derretimento do gelo da Groenlândia? Não exatamente. Apesar da perda massiva de gelo atual, é improvável que continue no ritmo necessário. Icebergs são particularmente disruptivos para a AMOC porque carregam água doce diretamente para onde a corrente afunda. No entanto, o aquecimento futuro provavelmente forçará a camada de gelo da Groenlândia a recuar da costa muito cedo, reduzindo o número de icebergs.

Em vez disso, a maior parte da água doce da Groenlândia virá do derretimento que deságua no Atlântico, que tende a permanecer ao longo da costa, em vez de se misturar ao oceano aberto. Essa água de derretimento é menos eficaz em interromper a AMOC em comparação com os icebergs.

Isso não significa que estamos livres de problemas. A AMOC deve enfraquecer entre 24% e 39% até 2100. Até lá, a contribuição dos icebergs da Groenlândia será muito menor, comparável aos eventos de Heinrich mais fracos, que duraram cerca de 200 anos. O futuro da AMOC provavelmente será moldado por uma mistura de icebergs declinantes, mas potentes, e aumento do escoamento superficial, menos impactante, tudo isso agravado pelas temperaturas crescentes do oceano.

Então, embora o risco de um desligamento imediato da AMOC não seja tão alto quanto alguns temem, o sistema ainda é vulnerável. O “coração pulsante” da Terra pode enfrentar um estresse significativo de vários fatores, mas com base em padrões históricos, o cenário apocalíptico que Hollywood adora retratar não deve acontecer em nossas vidas. No entanto, não podemos ignorar a importância de enfrentar as mudanças climáticas de frente para proteger as futuras gerações dessas ameaças iminentes.

Deixar comentário

* Ao utilizar este formulário você concorda com o armazenamento e tratamento de seus dados por este site.