Descobriram um planeta que orbita três estrelas

Astrônomos da Universidade do Arizona, dos Estados Unidos, descobriram um planeta na constelação Centaurus, à 340 anos-luz da Terra, orbitando três estrelas, sendo uma delas maior que o fictício planeta Tatooine da saga Star Wars. Segundo foi indicado pela NASA, o chamado HD 131399Ab tem a maior órbita conhecida até agora em um sistema multiestelar.

É um dos poucos exoplanetas que foram fotografados diretamente e é o primeiro com uma dinâmica muito interessante”, disse Daniel Apai, que lidera a investigação.

Segundo os cientistas, o planeta tem cerca de 16 milhões anos e uma temperatura de aproximadamente 576 °C. Com um peso quatro vezes maior do que o de Júpiter, presume-se que ele tem três pores de Sol por dia. De acordo com especialistas, ele permanece iluminado durante um quarto do caminho de sua órbita, ou seja, cerca de 140 anos terrestres.

Ainda são necessárias outras observações de longo prazo para determinar com precisão a trajetória do planeta entre as suas três estrelas. Até agora, os dados recolhidos sugerem que uma das suas estrelas está localizada no centro e é 80% maior do que o nosso Sol. As outros duas poderiam estar a uma distância de 300 unidades astronômicas (cerca de 300 vezes a distância entre a Terra e o Sol) e serem separadas por uma distância igual à que separa o Sol e Saturno.

O HD 131399Ab é a primeira descoberta feita por SPHERE (sigla para Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet Research)), um dos instrumentos mais avançados do mundo projetado para capturar imagens diretas de planetas extra-solares que faz parte do Very Large Telescope do Observatório Europeu do Sul (ESO, na sigla em Inglês), localizado no Chile. [RT]

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