Divulgadas as primeiras fotografias da superfície de Plutão

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Apenas 24 horas após os cientistas receberem a confirmação de que a espaçonave New Horizons sobreviveu ao seu encontro com o sistema de Plutão, a NASA divulgou as primeiras imagens da superfície de Plutão.

A imagem de alta resolução é apenas um segmento de um mosaico maior da parte inferior esquerdo de Plutão, também conhecido como o “coração da região. “- agora oficialmente apelidado de região Tombaugh, em homemagem ao descobridor do planeta gelado – a região Tombaugh apresenta uma cordilheira semelhante às Montanhas Rochosas com picos tão altos de aproximadamente 3.500 metros acima da superfície e é composto de gelo.

As montanhas são jovens e não foram formados por mais de 100 milhões de anos atrás – o que os torna muito jovem quando comparada à idade do Sistema Solar. A descoberta de montanhas em um corpo pequeno isolado nos confins do Sistema Solar foi uma grande surpresa para os pesquisadores, e ainda é muito cedo para determinar como elas se formaram.

Pluto1

O que a equipe sabe é que eles não são o produto do aquecimento de marés. Plutão é acompanhada com sua maior lua, Charon, e como tal não existe um sistema de troca de calor grande entre os dois corpos celestes. Com base nisso, os cientistas preveem que Plutão pode ter processos geológicos ativos acontecendo. Embora nenhum destes processos foram ainda observados, a equipe estará mantendo uma atenção especial para os próximos dados que vierem, a fim de estudar mais sobre o caso.

“Esta é uma das superfícies mais jovens que já vimos no sistema solar”, disse Jeff Moore, da equipe de Geologia, Geofísica e Equipe da imagem latente (GGI) no Centro de Pesquisa Ames da NASA em Moffett Field, Califórnia.

Durante o sobrevoo , a New Horizons também observou as luas menores de Plutão: Nix, Hydra, Styx e Kerberos. Até agora, só temos uma fotografia de Hydra (foto abaixo).

Hydra1

A imagem recém publicada confirma que Hydra é uma lua de forma irregular, e estima-se que ela abrange cerca de 43 quilômetros. A sua superfície reflete cerca de 45% da luz que a atinge, indicando que a superfície é mais provavelmente coberta de gelo. Futuras Imagens, juntamente com dados dos espectroscópicos do instrumento Ralph, poderão revelar maiores detalhes sobre Hydra e os outros pequenos satélites.

Fonte: IFFCG

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