DNA pode não ser o único precursor de todos os traços hereditários, afirma pesquisa

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Caracteres passados através de gerações não são determinados apenas pelo DNA, mas podem ser trazidos por outras moléculas, como afirma uma nova pesquisa.

Cientistas estudaram proteínas encontradas nas células, conhecidos como histonas, que não fazem parte do código genético, mas que agem como bobinas em torno das quais o DNA se “enrola” e que controla se os genes serão ativados ou não ao longo da vida do indivíduo.

Os pesquisadores encontraram que, naturalmente, mudanças ocorrem nessas proteínas, o que pode afetar o modo como elas controlam os genes, e tal alteração pode ser repassada de geração em geração.

Os achados demonstram, pela primeira vez, que o DNA não é o único responsável pelo herdamento de características, o que pavimenta o caminho para pesquisas sobre como e quando esse método de hereditariedade ocorre na natureza e se ele está ligado a traços especiais ou condições de saúde. Ademais, provavelmente, ainda haverá uma abertura a outros estudos sobre se mudanças nas histonas que são causadas pelo meio externo – como estresse ou dieta – o pode influenciar as funções de cada gene.

O teste ao postulado foi feito a partir da realização de experimentos com células de levedura com genes que possuíam mecanismos de controle semelhantes aos humanos. Os cientistas induziam mudanças à proteína histona, fazendo com que ela desligasse genes próximos. O efeito foi herdado pelas gerações subsequentes.

O estudo, publicado na revista Science, foi apoiado pelo Wellcome Trust e a EC EpiGeneSys Network.

Professor Robin Allshire, da Escola de Ciências Biológicas da Universidade de Edimburgo, que liderou o estudo, diz: “Nós mostramos, sem dúvida, que as mudanças nas bobinas de histona que compõem os cromossomos podem ser copiadas e passadas através de gerações. Nossos achados fortalecem a ideia que algumas características herdadas possam ter aspecto epigenético, o que significa que elas não são determinadas apenas pelos genes do DNA.”


Material fornecido pela Universidade de Edimburgo

Traduzido e adaptado de:

http://phys.org/news/2015-04-dna-inherited-biological-traits.html

Mais informações (em inglês):

http://medicalxpress.com/news/2015-03-recycling-histones-transcription.html#inlRlv

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