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É assim que as vacas estão ajudando pesquisadores a lutar contra o HIV

Os pesquisadores têm buscado há muito tempo maneiras de ajudar os indivíduos infectados pelo HIV a produzir anticorpos mais amplamente neutralizantes (Bnabs) – anticorpos que são conhecidos por combater múltiplas formas de vírus.

Os Bnabs são um tópico importante na pesquisa sobre o HIV, porque o vírus altera-se ligeiramente com cada divisão celular – o que significa que um único anticorpo específico não consegue acompanhar. Um novo estudo descobriu que as  vacas podem fornecer respostas  para os cientistas que tentaram entender melhor como os Bnabs podem ser aproveitados.

Estes anticorpos são notáveis ​​porque são um pouco indisciplinados no que diz respeito às proteínas. Considerando estas características, os cientistas perceberam que os Bnabs tinham semelhança com os tipos de anticorpos encontrados nas vacas.

As vacas não contraem o HIV, mas depois que os pesquisadores as injetaram com uma proteína muito semelhante ao envelope do vírus, seus corpos produziram anticorpos para bloqueá-lo. As proteínas foram então extraídas e testadas contra múltiplas cepas de HIV, pois tentaram infectar células em uma placa de Petri.

Devin Sok, diretor de descoberta e desenvolvimento de anticorpos na International AIDS Vaccine Initiative, disse à STAT News que era uma epifania onde havia “’um alinhamento das estrelas’, onde tínhamos veterinários, cientistas de anticorpos de vacas e cientistas do HIV falando e inventaram isso”.

Embora o estudo seja o primeiro a incentivar de forma confiável o desenvolvimento de Bnabs, ele não elucidou como promover o mesmo crescimento em seres humanos.

No entanto, John Mascola, diretor de pesquisa de vacinas no Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas dos EUA (NIAID), afirmou que embora “o estudo não nos diga como criar uma vacina contra o HIV nas pessoas, ele nos diz como o vírus evade a resposta imune humana”.

A descoberta também pode abrir a possibilidade de usar o sangue de vaca em uma capacidade clínica, a fim de fornecer proteção de curto prazo contra o HIV ou ajudar a tratar aqueles que já estão infectados. A mudança pode ajudar a aliviar o sofrimento dos pacientes entre os 1,1 milhões de pessoas estimadas apenas nos EUA  que vivem atualmente com o HIV.

Traduzido e adaptado de Science Alert.

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