É oficial: O Zika vírus é uma das causas da microcefalia

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O Centro para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) disse oficialmente que o vírus Zika é o responsável da microcefalia e outros defeitos de nascimento. A confirmação foi publicada nesta quarta-feira, em um relatório no New England Journal of Medicine. A conclusão foi tirada a partir de provas existentes, incluindo estudos publicados recentemente. Pra quem não sabe, a microcefalia é uma condição na qual o bebê nasce com a cabeça anormalmente pequena – mas claro, também pode ser causada por outros fatores além do Zika.

 
“Este estudo marca uma mudança na compreensão do Zika, já que agora sabemos que o vírus provoca a microcefalia”, disse Tom Frieden, diretor do CDC. “Também estaremos lançando mais estudos sobre as crianças que tem microcefalia nascidas de mães infectadas pelo Zika vírus. E um deles será sobre os efeitos nocivos sobre o cérebro e outros problemas de desenvolvimento, que essa condição pode causar”, concluiu ele.

Antes disso tudo, os pesquisadores só foram capazes de confirmar uma ligação entre a microcefalia e o Zika, mas não definitivamente. Agora que o Zika é entendido oficialmente, como uma causa da microcefalia, os pesquisadores podem explorar o que outros danos podem estar acontecendo. Muitas vezes, os bebês nascidos com cabeças pequenas sofrem de cérebros subdesenvolvidos e outras complicações graves, incluindo problemas de visão.

O Zika vírus é transmitido por mosquitos que vem se espalhando ao redor das Américas e ilhas do Pacífico, ao longo dos últimos meses. Houve também até casos em que ele se espalhou sexualmente. Uma vez infectado com o Zika, apenas cerca de 20% das pessoas já mostram sintomas, que mais comumente incluem febre, erupção cutânea, dor nas articulações, e olhos vermelhos.

Embora o Zika seja uma das causas da microcefalia, o CDC enfatizou que nem todas as mulheres que ficam infectadas com o Zika durante a gravidez vai ter bebês com estes problemas. [ScienceAlert]

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