E se um asteroide acertasse a Terra nos dias de hoje?

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Um asteroide impactando com o nosso planeta talvez seja coisa de ficção científica. Muitos livros e filmes já relataram essa possibilidade. Porém, isso também é um fato científico. Há crateras óbvias na Terra (e na Lua) que apontam para uma longa história de grandes objetos batendo no planeta. O mais famoso asteroide de todos os tempos talvez seja o de 65 milhões de anos atrás, que impactou jogando poeira e umidade na atmosfera, bloqueando a luz, aumentando as temperaturas e causando a extinção dos dinossauros.

Mas, e se um asteroide bater na Terra nos dias de hoje?

Climatologia Geográfica

Qualquer asteroide que caísse na superfície provocaria a liberação de uma grande quantidade de energia. Aqui está um exemplo típico: em 2028, o objeto 1997XF11 irá passar extremamente perto do planeta, mas irá errá-lo. Se algo fizesse-o mudar de órbita e ele batesse no planeta, teríamos um corpo de 1,6 quilômetros de largura a 48.280 km/h. na nossa superfície. Um asteroide dessa dimensão viajando a essa velocidade tem uma energia de impacto de uma bomba de 1 milhão de megatons. E é muito provável que um episódio como esse provoque a extinção da maioria da vida do nosso planeta.

É difícil de imaginar 1 milhão de megatons, então tentemos imaginar impactos de menores dimensões. Digamos que um asteroide do tamanho de uma casa atingisse a Terra a 48.280 km/h. Ele teria uma energia de impacto igual à bomba que caiu em Hiroshima – talvez 20 kilotons.Um objeto como esse iria afundar os prédios no chão! Ele iria, em outras palavras, causar um dano extensivo a qualquer cidade.

Ao pegar um asteroide de 1,6 quilômetros, você está trabalhando com um impacto 10 milhões de vezes maior que a bomba de Hiroshima. Ele é capaz de afundar coisas a até 160-320 quilômetros no chão. Em outras palavras, se um asteroide desses atingisse qualquer local, ele provocaria danos a um raio de 1.600 quilômetros. Ademais, o tanto de poeira e lixo arremessado para a atmosfera iria bloquear a luz para quase todo o planeta, fazendo com que muitos seres vivos morressem. E, caso ele atingisse o oceano, causaria ondas gigantescas de centenas de metros de altura que afundariam qualquer proximidade das áreas costeiras.

Ainda, o impacto de um asteroide dessas dimensões poderia desviar a órbita do planeta!

Resumindo, seria muito, muito ruim! A única coisa que podemos fazer é torcer para isso não acontecer.


Traduzido e adaptado de:

http://science.howstuffworks.com/nature/natural-disasters/asteroid-hits-earth.htm

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