Emergência: fungo invasivo está matando salamandras europeias

44

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

Uma nova doença fúngica trazida da Ásia está ameaçando as salamandras europeias. Uma vez que os anfíbios são infectados, eles morrem em um curto período de tempo, como biólogos das universidades de Zurique e Ghent mostraram em uma publicação na Nature. Como a salvação das populações infectadas ainda não é possível, a Suíça impôs preventivamente uma proibição de importação de salamandras e tritões.
A situação é alarmante: o fungo asiático invasor levou recentemente à mortalidade em massa de salamandras de fogo na Holanda, Bélgica e Alemanha. Apenas um pequeno número de salamandras sobreviveu à invasão de Batrachochytrium salamandrivorans – o “devorador de salamandras”. O fungo agressivo, que presumivelmente veio para a Europa através do comércio de anfíbios, afeta a pele dos animais, levando à formação de necrose cutânea e, finalmente, à morte.
A taxa de mortalidade é extremamente alta, como demonstrou um estudo realizado por pesquisadores da equipe de Benedikt Schmidt. Schmidt, líder do grupo de pesquisa do Departamento de Biologia Evolutiva e Ciências Ambientais da Universidade de Zurique e associado acadêmico do Programa Suíço de Conservação de Anfíbios e Répteis, diz: “Nossos dados de marca e recaptura mostram que apenas 13% das salamandras infectadas sobrevivem ao longo de um período de 10 dias”. E se isso não bastasse: “Os números também mostram que um terço das salamandras saudáveis se infectaram com a doença fúngica no mesmo período”. De acordo com An Martel, chefe do estudo e professor da Universidade de Gand, na Bélgica, não é, portanto, surpreendente que uma população atingida diminua em mais de 90% em poucas semanas e depois desapareça.
Este fungo é o inimigo “perfeito”

O fungo agressivo da Ásia ainda não foi encontrado na Suíça. “Devemos fazer tudo para garantir que ele permaneça assim e a doença não continue a se espalhar”, adverte o biólogo Schmidt. Uma vez que o “devorador de salamandras” chegue, suas propriedades epidemiológicas como um patógeno “perfeito” torná-lo-ão um inimigo mortal: experimentos de infecção demonstram que as salamandras não são capazes de construir uma resistência ao patógeno. Além disso, o mero contato com apenas alguns esporos de fungos é suficiente para uma infecção que termina em morte. O fungo também tem esporos resistentes que não são fortemente afetados pelas condições meteorológicas e são capazes de sobreviver por um longo tempo no ambiente.
Outras espécies de anfíbios, como o tritão alpino, reagem com menor sensibilidade ao Batrachochytrium salamandrivorans; O que é bom para o tritão alpino, entretanto, envolve um risco adicional: “As espécies mais robustas podem agir como um reservatório,” Benedikt Schmidt explica. O fungo, portanto, vive, mesmo depois de animais mais sensíveis como a salamandra de fogo já terem morrido. Segundo Schmidt, todos esses fatores tornam quase impossível salvar uma população de salamandras em seu ambiente natural, uma vez infectadas. “Reintrodução também teria poucas perspectivas de sucesso sendo que os fungos são capazes de sobreviver na natureza por um longo tempo”.

Pesquisa e parada de importação como medidas

Se o fungo continuar a propagar-se na Europa, representará um grande perigo para a diversidade das salamandras europeias, muitas das quais já estão em perigo e na lista vermelha de muitos países. Uma vez que a doença fúngica foi inicialmente limitada a uma pequena área, uma tentativa está sendo feita para impedir que se espalhe: A União Europeia lançou um projeto de pesquisa para criar a base científica para o controle do “devorador de salamandras” o mais rápido possível.
Salamandras exóticas e tritões são muitas vezes mantidos como animais de estimação e importados em grande número: Entre 2001 e 2009, por exemplo, mais de dois milhões de salamandras de fogo, as portadoras da doença fúngica, foram enviadas para os Estados Unidos. Por esta razão, tanto a Suíça como os Estados Unidos proibiram preventivamente a importação de salamandras e tritões. “Em caso de doenças invasivas, esta é uma medida inevitável”, diz Schmidt em apoio à medida, “mesmo que as restrições comerciais sejam impopulares”.

 

Artigos relacionados:

Salamandra gigante descoberta em caverna pode ter 200 anos de idade

Humanos podem ter causado extinção da megafauna australiana

Essa foi a razão da primeira extinção em massa na Terra

O homem NÃO levou os mamutes a extinção

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

Comentários
Carregando...