Encontraram um componente chave do HIV que poderia desencadear uma revolução no tratamento do vírus

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Cientistas do Laboratório de Biologia Molecular do Medical Research Council (MRC), em Cambridge, e da University College de Londres descobriram que para infectar as células saudáveis, evitando a detecção pelo sistema imunológico, o HIV se esconde no capsídeo, uma camada protetora de proteína que envolve o vírus, informa o site do MRC. A descoberta representa um novo objetivo farmacológico e pode começar a reavaliar os métodos existentes de tratamento contra o HIV, aumentando a sua eficácia, bem como a criação de novas drogas antivirais.

Sendo da família dos retrovírus, o HIV cópias seu genoma do RNA ao DNA para multiplicar e infectar as células. Até agora era desconhecido como o vírus adquiria nucleótidos, componentes do seu material genético essencial para a replicação e como evita a detecção pelos sistemas defensivos de células.

Ao discernir a estrutura atômica do capsídeo e criar modelos mutantes do vírus HIV para analisar mudanças no processo de infecção, os pesquisadores descobriram que os poros do capsídeo aspiram nucleotídeos a uma grande velocidade, enquanto que outras moléculas, incluindo as que detectam DNA estranho, ficam fora.

Depois de identificar os poros do capsídeo, os cientistas desenvolveram uma molécula de inibidor para bloqueá-los, chamada hexacarboxybenzene. Uma vez que os poros estão bloqueados, o HIV-1 deixou de ser infeccioso e já não podia mais se replicar. [MRC]

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