Entenda o Cinturão de Van Allen

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O campo magnético da Terra age como um escudo contra os ventos solares perigosos e poderosos que atingem o planeta. Algumas das partículas que atingem o campo magnético se tornam presas e formam grandes aglomerados de partículas carregadas, principalmente de elétrons e prótons, dispostos em cinturões de radiação, conhecidas como cinturões de Van Allen.

Para proteger os satélites e missões espaciais, é importante para entender exatamente como as correias de partículas são moldadas e como as partículas interagem. A NASA tem duas sondas que estudam os cinturões, e os mais recentes resultados foram publicados no Journal of Geophysical Research.

Os cinturões de Van Allen foram descobertos na década de 1950 e foram retratados como dois círculos concêntricos, um pequeno estável entre 1.000 e 6.000 quilômetros e um entre 13.000 e 60.000 quilômetros.

“A forma dos cinturões é realmente muito diferente dependendo de que tipo de elétrons se está estudando”, relatou Geoff Reeves, autor principal do estudo, em um comunicado. “Os elétrons em diferentes níveis de energia são distribuídas de forma diferente nessas regiões”.

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A nova análise fica em torno da distribuição de elétrons através dos cinturões. O Radiation Belt Storm Probes da NASA foi capaz de medir os elétrons em centenas de diferentes energias e mapear como os cintos sofrem essa mudança.

De acordo com o estudo, os elétrons de baixa energia formam um cinturão interno mais grosso, enquanto o cinturão externo permanece muito fino. Por outro lado, os elétrons de energia mais elevados, são encontrados somente na correia exterior e que não podem penetrar no campo magnético para preencher uma correia interior.

Mas algo peculiar pode acontecer durante as tempestades geomagnéticas. Os cintos são expandidos e comprimidos, e quando considerando apenas os mais baixos elétrons de energia, a ranhura entre os dois cintos desaparecem completamente.

As mudanças nos cintos devido ao clima espacial são imprevisíveis até agora, mas as sondas que monitoram os cinturões de Van Allen são as ferramentas certas para finalmente ver o efeito detalhado de tempestades solares sobre o campo magnético.

Ao modelar a evolução das correias durante os períodos calmos e ativos, os cientistas serão capazes de proteger ambos os satélites e futuros astronautas durante as missões de alta altitude.

Via: IFFCG

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