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Esse planeta azul não é tão parecido assim com a Terra

O planeta HD 1897733b é um ponto azul em meio à escuridão do universo, assim como a Terra. Mas é justamente aí que terminam as semelhanças entre os dois planetas.

Para começo de conversa, o HD 189733b é muito maior e mais quente que o nosso planeta; ele possui quase o tamanho de Júpiter, e gira em torno de sua estrela em aproximadamente 2,2 dias terráquios. Sua órbita é tão próxima que o exoplaneta é quase totalmente fechado, sempre mostrando uma de suas faces para a sua estrela, assim como a Lua sempre mostra uma de suas faces para a Terra.

E então chegamos no clima. Os ventos no HD 189733b (que fica cerca de 63 anos-luz da Terra, na constelação Vulpecula) sopram a 8700 km/h – cerca de sete vezes a velocidade do som. E se isso não é louco demais para você, os cientistas acreditam que as chuvas nesse planeta não são feitas por água – mas por vidro fundido.

Por que, então, esse planeta bizarro se parece (superficialmente) com a Terra? Para os cientistas, é tudo uma grande coincidência.

“A cor azul desse planeta não vem do reflexo dos oceanos, como na Terra, mas sim de uma atmosfera nebulosa, contendo nuvens com partículas de silicato”, escreveram oficiais da NASA em um documento.

Devem existir muitos planetas azuis que não possuem oceanos, assim como o planeta em questão. E nem precisamos ir muito longe. Temos dois exemplares desses planetas aqui mesmo no nosso sistema solar: Urano e Netuno. A atmosfera desses ‘gigantes’ possui metano – que reflete os comprimentos azuis de onda do sol para o espaço.

HD 189733b foi descoberto em 2005, e os cientistas perceberam sua cor em 2013, usando o telescópio Hubble, da NASA, e outros instrumentos. O exoplaneta é um dois seis apresentados pela NASA na “Galaxy of Horrors” (ou Galáxia dos Horrores, em português), uma galeria especial com planetas bizarros, lançada pela agência espacial nesse ano. Você pode conhecer a galeria clicando aqui.

Originalmente por Mike Wall | Science.com

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