Esta é a primeira espécie de morcego a deixar a lista de ameaçados de extinção

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Por 30 anos, o morcego magueyero menor diminuiu a lista de espécies ameaçadas de extinção, afirmou o governo federal dos EUA.

Sua história, como a da maioria dos animais da lista, era ruim. Os pesquisadores contaram menos de mil em 1988, quando o desenvolvimento humano se instalou no habitat dos morcegos no Arizona, Novo México e México. A expansão desenraizou uma importante fonte de alimento – agave, a fonte da tequila – e uma flor que domina a planta quando ela floresce. O doce néctar da flor é a fonte de energia dos animais. Em troca, eles ajudam a polinizar o agave.

A saga do morcego deu uma virada dramática para melhor. As autoridades anunciaram que há agora cerca de 200.000, após um esforço total para salvá-los pelo Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA, agindo com o governo mexicano, escolas, conservacionistas e vários outros parceiros. Eles vão entrar para a história como a primeira espécie de morcego a ser removida da lista de ameaçadas de extinção.

“É muito emocionante, um grande negócio”, disse Scott Richardson, biólogo da Fish and Wildlife especializado em morcegos. E, considerando que nos últimos anos, “não houve nada além de más notícias para os morcegos nos EUA”, por causa dos milhões que morreram de uma doença letal, a notícia é ainda melhor.

Desde a década de 1970, centenas de espécies entraram na lista, mas menos de 50 foram removidas, de acordo com uma planilha fornecida pela Fish and Wildlife.

Para se juntar a eles, o morcego de nariz comprido precisou da ajuda do ecologista mexicano Rodrigo Medellin, que montou uma iniciativa de educação pública e uma campanha da indústria para produzir tequila amigável aos morcegos. No lado estadunidense da fronteira, disse Winifred Frick, cientista chefe da Bat Conservation International, uma organização sem fins lucrativos criou portões para proteger as entradas para as minas onde os morcegos se empoleiram.

Os morcegos são sensíveis a perturbações, e os portões restringiam o vandalismo e as pessoas que, estranhamente, gostavam de entrar em minas subterrâneas abandonadas.

Outro elemento de sucesso parece não ter nada a ver com a conservação e suas proteções, disseram Richardson e Frick. Uma vez que um plano de conservação foi estabelecido em meados da década de 1990 e o dinheiro foi alocado para o esforço, a tecnologia ajudou os pesquisadores a encontrar morcegos em lugares onde não eram conhecidos.

Frick disse que os agricultores normalmente não permitem que  as plantas floresçam, então os membros da parceria trabalharam com os produtores de tequila para deixar uma porcentagem das plantas florescerem. Agave também é usado para outras bebidas e como um adoçante do tipo xarope, aumentando a necessidade de persuadir os produtores a preservar a fonte de alimento dos morcegos.

“Para mim, é emocionante porque tem sido um exemplo perfeito de parcerias”, disse Richardson. “Agências de jogos, escolas, tequila, uma tonelada de pessoas que estiveram envolvidas nos últimos 30 anos. Não estaríamos onde estamos hoje sem as tremendas parcerias”.

Traduzido e adaptado de The Washington Post.

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