Estranho ‘redemoinho’ na Lua finalmente pode ser explicado

por Lucas
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A Lua é famosa pelo seu rosto cinza e craterado, mas você já notou as manchas brilhantes espalhadas por ela? Essas características peculiares, conhecidas como redemoinhos lunares, intrigam os cientistas desde os anos 1600. Um dos redemoinhos mais conhecidos é o Reiner Gamma. Apesar de séculos de curiosidade, essas manchas claras continuam um enigma.

Então, o que são esses redemoinhos lunares? Um estudo recente da Universidade de Stanford e da Universidade de Washington em St. Louis (WUSL) oferece uma nova teoria. Mas primeiro, vamos entender o contexto. Ao contrário da Terra, a Lua não tem um campo magnético global para protegê-la das partículas carregadas do Sol. Quando os ventos solares atingem a superfície lunar, eles escurecem as rochas por meio de reações químicas. No entanto, algumas áreas na Lua são brilhantes e parecem estar protegidas por mini campos magnéticos.

“Espera aí,” você pode dizer, “como partes da Lua podem ter campos magnéticos?” Cada redemoinho claro descoberto até agora coincide com esses campos magnéticos locais. Mas aqui está o ponto: nem todas as rochas dentro desses campos são reflexivas, e nem todos os campos magnéticos na Lua têm redemoinhos.

Então, o que está acontecendo?

Estudos anteriores sugeriram que impactos de micrometeoritos na Lua levantam partículas de poeira carregadas. Essas partículas pousam e criam uma barreira de campo magnético local, refletindo os ventos solares. Mas os pesquisadores de Stanford e WUSL têm uma ideia diferente. Eles argumentam que alguma outra força magnetizou os redemoinhos lunares, desviando as partículas do vento solar.

O redemoinho lunar conhecido como Reiner Gamma. (Governo dos EUA/Domínio Público)

O redemoinho lunar conhecido como Reiner Gamma. (Governo dos EUA/Domínio Público)

“Impactos podem causar esses tipos de anomalias magnéticas,” diz Michael Krawczynski, um cientista planetário da WUSL. “Mas alguns redemoinhos simplesmente não se encaixam na hipótese de impacto.”

Krawczynski sugere que forças abaixo da crosta lunar podem estar em jogo. “Outra teoria é que você tem lavas subterrâneas, esfriando lentamente em um campo magnético e criando a anomalia magnética.”

Logo abaixo da superfície da Lua, os cientistas encontraram evidências de radar do que antes era rocha derretida fluindo. Esses rios subterrâneos de magma resfriado indicam um período de atividade vulcânica há bilhões de anos.

Krawczynski e seus colegas usaram um modelo dessas taxas de resfriamento do magma para investigar. Eles focaram em um mineral de óxido de titânio-ferro chamado ilmenita, abundante na Lua e frequentemente encontrado em rochas vulcânicas. Seus experimentos revelaram que, sob as condições certas, o resfriamento lento da ilmenita pode estimular grãos de ferro metálico e ligas de ferro-níquel dentro da crosta e do manto superior da Lua. Esse processo pode gerar um campo magnético poderoso.

“Isso pode explicar as regiões magnéticas fortes associadas aos redemoinhos lunares,” concluíram os pesquisadores.

“Se você vai criar anomalias magnéticas pelos métodos que descrevemos, o magma subterrâneo precisa ter alto teor de titânio,” diz Krawczynski. “Vimos indícios dessa reação criando metal de ferro em meteoritos lunares e em amostras lunares da Apollo. Mas todas essas amostras são fluxos de lava na superfície, e nosso estudo mostra que o resfriamento subterrâneo deve aumentar significativamente essas reações formadoras de metal.”

A maior parte do que sabemos sobre os campos magnéticos localizados da Lua vem de espaçonaves orbitais usando radar. Mas para realmente entender o que está acontecendo, precisamos perfurar a superfície lunar. É por isso que a NASA está enviando um rover ao redemoinho Reiner Gamma em 2025 como parte de sua missão Lunar Vertex.

O estudo foi publicado no Journal of Geophysical Research: Planets.

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