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Estudo revela que buracos negros vorazes podem alimentar a vida alienígena com radiação

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Os buracos negros são motores de destruição em escala cósmica, mas eles também podem ser portadores da vida. Novas pesquisas sobre buracos negros supermassivos sugerem que a radiação que eles emitem durante frenéticos de alimentação pode criar blocos de construção biomoleculares e até fotossíntese de potência. [Os buracos negros e o fim do tempo]

O resultado? Muito mais mundos vagando pela Via Láctea e além poderiam ser adequados à vida, os pesquisadores especularam.

Para seu novo estudo, publicado em 24 de maio no Astrophysical Journal, cientistas criaram modelos de computador para examinar os discos de gás e poeira chamados de núcleos ativos de galáxias, ou Agn, que giram em torno de buracos negros supermassivos. Alguns dos objetos mais brilhantes do universo, o AGN se forma conforme a gravidade de um buraco negro suga a matéria. Conforme essa matéria gira em torno de um buraco negro, libera quantidades incríveis de luz e radiação.

Desde o início dos anos 80, cientistas suspeitam que essa radiação criaria uma zona morta ao redor de um AGN. Alguns pesquisadores até propuseram que tal AGN poderia explicar por que não vimos nenhuma vida extraterrestre complexa em direção ao centro da Via Láctea.

Nossa galáxia tem um buraco negro monstruoso no seu centro, chamado Sagitário A. Estudos anteriores descobriram que em até 3.200 anos-luz de distância do AGN de Sagitário A, os raios X e a luz ultravioleta podiam remover as atmosferas de planetas semelhantes à Terra.

“As pessoas têm falado principalmente sobre os efeitos prejudiciais [dos buracos negros]”, disse Manasvi Lingam, principal autor do estudo e astrônomo da Universidade de Harvard. “Queríamos reexaminar o quão prejudicial [a radiação] é … e nos perguntar se havia algum resultado positivo”.

Os modelos dos pesquisadores sugerem que mundos com atmosferas mais densas que as da Terra ou longe o suficiente de um AGN para reter suas atmosferas, ainda podem ter uma chance de hospedar a vida. Em certas distâncias, existe uma zona galáctica que recebe exatamente a quantidade certa de radiação ultravioleta.

Nesse nível de radiação, a atmosfera não seria removida, mas a radiação poderia separar moléculas, criando compostos que são necessários para a construção de proteínas, lipídios e DNA – os pilares da vida, pelo menos como a conhecemos. Para um buraco negro do tamanho de Sagitário A, essa região se estenderia por aproximadamente 140 anos-luz a partir do centro do buraco negro, onde um ano-luz equivale a 150 milhões de quilômetros.

Os cientistas também analisaram os efeitos da radiação na fotossíntese, o processo pelo qual a maioria das plantas utiliza a energia do sol para criar açúcares. E o AGN emite enormes quantidades desse ingrediente chave – luz. Isso seria particularmente importante para as plantas em planetas nessa região, que não possuem uma estrela hospedeira próxima para fornecer uma fonte de luz.

Calculando a área sobre a qual o AGN poderia potencializar a fotossíntese, os cientistas descobriram que grandes porções de galáxias, particularmente aquelas com buracos negros supermassivos, poderiam ter fotossíntese alimentada com AGN. Para uma galáxia semelhante à nossa, esta região se estenderia em torno de 1.100 anos-luz a partir do centro da galáxia. Em galáxias pequenas e densas chamadas anãs ultracompactas, mais da metade da galáxia poderia residir naquela zona fotossintética.

Dando uma nova olhada nos efeitos negativos da radiação ultravioleta e raios-X nestas zonas, os cientistas do novo estudo descobriram que as consequências adversas de um vizinho do AGN foram exageradas no passado. Bactérias na Terra criaram biofilmes para se protegerem dos raios ultravioleta, e a vida em áreas ainda mais hostis poderia ter desenvolvido técnicas similares.

Raios-X e raios-gama, que AGNs também expelem em quantidades enormes, também são facilmente absorvidos por atmosferas parecidas com a Terra e provavelmente não teriam uma grande influência na vida, disseram os pesquisadores.

Os cientistas estimaram que os efeitos danosos da radiação AGN provavelmente terminaria a cerca de 100 anos-luz de um buraco negro do tamanho de Sagitário A.

“Olhando para o que sabemos sobre a Terra, sugere que talvez os efeitos positivos pareçam ser estendidos sobre uma região maior do que os efeitos negativos”, disse Lingam. “Isso foi definitivamente surpreendente.”

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