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Existe literalmente uma tonelada de lixo plástico por pessoa no planeta

Um novo estudo que rastreou o fabrico e a distribuição global de plásticos desde que se tornaram generalizados após a Segunda Guerra Mundial descobriu que apenas 2 bilhões de toneladas desse plástico ainda estão em uso. Sete bilhões de toneladas estão presas na Terra como lixo em aterros sanitários, lixo reciclado ou poluição no meio ambiente, incluindo oceanos profundos, onde foi descoberto na boca de baleias e entranhas de aves marinhas mortas que confundiram com alimentos. Uma pequena quantidade é eliminada em incineradores.

À medida que o plástico se transforma em montanhas indestrutíveis de lixo no solo e em vórtices turbulentos no mar, os seres humanos continuam a fazer mais. Metade do plástico que as pessoas usam uma só vez e jogam fora foi criado nos últimos 30 anos, diz o estudo.

O mercado mais lucrativo do plástico é a embalagem comumente vista em mercearias. Poderia estar na sua frente agora, sob a forma de uma garrafa de água, um recipiente para almoço ou um copo de café.

Em 1960, o plástico representava apenas 1% do lixo em aterros municipais em todo o mundo. À medida que as sacolas se popularizaram, esse número cresceu para 10% em 2005. Um estudo recente nos estimou que a quantidade de detritos plásticos flutuando no oceano aberto em 7.000 a 35.000 toneladas.

“Se as tendências atuais continuam, os pesquisadores preveem que mais de 13 bilhões de toneladas de plástico serão descartadas em aterros sanitários ou no meio ambiente até 2050”, afirmou a Associação Americana para o Avanço da Ciência em um comunicado sobre um artigo recentemente publicado.

“Eu acho que essa é a coisa mais surpreendente; a implicação da grande taxa de crescimento”, disse Roland Geyer, um dos autores. Outra surpresa, disse ele, é até que ponto os Estados Unidos estão atrasados em relação à China e Europa na reciclagem de plástico.

No estudo, Geyer escreveu: “Com base em dados disponíveis limitados, as maiores taxas de reciclagem em 2014 foram na Europa (30%) e na China (25%), enquanto nos Estados Unidos a reciclagem de plástico manteve-se estável em 9%”.

Reciclagem apenas atrasa a inevitável viagem do plástico para uma lixeira. A incineração é a única maneira de assegurar que o plástico seja eliminado, e a Europa e a China lideram nesta categoria.

Mas a queima de plástico é arriscada, porque se as emissões não são cuidadosamente filtradas, produtos químicos nocivos tornam-se poluição do ar. A China é facilmente o maior produtor mundial de plásticos. Mas os consumidores são poluidores e as pessoas de todos os continentes participam, do Ártico à África.

Geyer, professor da Universidade da Califórnia em Santa Barbara, escreveu o estudo com dois colegas, Jenna Jambeck, professora da Universidade da Geórgia e Kara Lavender Law, pesquisadora da Sea Education Association.

“Ficamos surpresos com a quantidade de plástico fabricado e usado”, disse Geyer. Ele disse que espera que políticos, conservacionistas e consumidores prestem atenção nisto e busquem uma melhoria no quadro.

Traduzido e adaptado de The Washington Post.

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