Gravidade da Terra “modelando” a superfície da Lua

39

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

Já fazem mais de 40 anos desde a última caminhada do homem à lua e ainda assim, continuamos aprendendo sobre o nosso vizinho mais próximo. A mais recente descoberta é que a gravidade da Terra está moldando os penhascos sobre a superfície lunar, causando um padrão em sua orientação.

As missões Apollo detectaram cerca de 70 deformações chamadas “escarpas”, todas localizadas perto do equador. Características semelhantes foram observados nos planetas Mercúrio e Marte, embora essas escarpas possam ter aproximadamente 10 quilômetros de comprimento e menos de 100 metros de altura.

Em 2010, a Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) detectou mais 14 destas escarpas, provocando um interesse renovado entre os cientistas na pesquisa de sua formação. Desde então, os números aumentaram surpreendentemente. “As escarpas estão entre os acidentes geográficos mais jovens na Lua, com base em sua aparência geral, levando em consideração a falta de crateras de impacto de grande diâmetro sobrepostas, e a existência de crateras de impacto de pequeno diâmetro de corte transversal”, relato feito pelos cientistas envolvidos na descoberta pelo LRO, e publicado na revista Science.

A Lua é em grande parte geologicamente “morta”, porém as escarpas foram explicados como sendo o resultado da retração global com o último calor no interior da Lua. Se isso era tudo o que havia para ele, no entanto, as escarpas seriam esperadas para serem executadas em direções aleatórias.

Depois de mais de seis anos em órbita, a câmera da LRO já conseguiu mapear cerca de 75% da superfície da lua em alta resolução, permitindo a descoberta de milhares de escarpas. Em um novo estudo, publicado na Geology, uma equipe liderada pelo do Instituto Smithsonian Thomas Watters relata uma análise de 3.200 desses recursos, concluindo que eles tem menos de 50 milhões de anos de idade e “podem ​​estar se formando ativamente hoje”.

Mais surpreendentemente, os autores acham que a sua distribuição não é aleatória. “Propomos que as tensões de marés podem contribuir significativamente para o atual estado da crosta lunar”, escrevem os autores. [IFFCG]

Receba atualizações em tempo real diretamente no seu dispositivo, inscreva-se agora.

Comentários
Carregando...